Uso del Microelectrodo de Psicofísicos para Psicología Cognitiva

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Psicología cognitiva para tontos

Por Peter J. Hills, Michael Pake

Los psicólogos cognitivos han buscado durante mucho tiempo formas de estudiar los procesos dentro del cerebro y la función particular de sus células. En el pasado, los neurocientíficos medían directamente la actividad neuronal de las células del cerebro del mono perforando agujeros en el cráneo del mono. Esta práctica poco ética no puede ser llevada a cabo en humanos, y por lo tanto los investigadores deben encontrar otras técnicas para registrar la actividad del cerebro.

Los psicofísicos desarrollaron una técnica llamada adaptación que revela lo que el cerebro procesa. La adaptación es cuando la respuesta de una célula particular (o grupo de células) se reduce después de la estimulación y por lo tanto permite a los psicólogos cognitivos identificar lo que hacen determinadas células. Por eso la adaptación se llama microelectrodo (¡no es un electrodo!).

Adaptarse al mundo

Uno de los ejemplos más claros de adaptación viene en el efecto posterior del color. La teoría del color que se opone al procesamiento sugiere que los colores se procesan en oposición unos a otros. El efecto secundario de la adaptación al rojo es el verde. El efecto secundario de la adaptación al azul es el amarillo. El efecto secundario del negro es el blanco.

Mire fijamente el punto de la figura de la izquierda durante 30 segundos. Luego mueva sus ojos rápidamente a la página blanca de la derecha. Si mira a una pared en blanco, la imagen posterior debe permanecer y puede ser traída de vuelta con un parpadeo.

Comprensión de los mecanismos de la secuela del color

La explicación para el efecto posterior del color es que las células del ojo responden selectivamente a un color. Cuando estas células están fatigadas dejan de responder, y las células que codifican el color opuesto son relativamente más activas. Este comportamiento crea la percepción del color opuesto. Según esta lógica, cualquier cosa a la que se pueda adaptar debe tener una población neural localizada en el cerebro.

¿A qué más se puede adaptar la gente?

Puede adaptarse a las frecuencias espaciales, tamaño, movimiento e inclinación. Los psicólogos cognitivos llaman a estas habilidades de bajo nivel – son habilidades que ocurren al principio del procesamiento cognitivo y que no se ven muy afectadas por el conocimiento y la experiencia. Para sorpresa de los psicólogos cognitivos, puedes adaptarte a estímulos de más alto nivel, como formas e incluso rostros.

Localización de caras

Considere el ejemplo de la adaptación a continuación. Si usted mira la cara ligeramente distorsionada en la parte (b) durante 40 segundos y luego mira la cara no distorsionada en la parte (a), esta última aparece distorsionada en la dirección opuesta. Una comprensión de la adaptación sugeriría que las células del cerebro humano procesan la altura de los ojos. Sin embargo, si usted hace el mismo ejercicio con la cara en la parte (c), donde los ojos están a diferentes alturas, ¿obtiene un efecto secundario al cambiar a la cara no distorsionada en la parte (a)? La mayoría de los adultos no lo hacen. Este resultado muestra que las personas no tienen células en el cerebro que procesan la altura de un ojo. Otros resultados con rostros muestran que las células del cerebro adulto pueden adaptarse a identidades faciales particulares, lo que sugiere que los humanos tienen representaciones neurales de la identidad de alguien.

Mire fijamente a la cara izquierda por un minuto y luego mire a la cara del medio. Inténtelo de nuevo, pero mire a la cara de la derecha durante un minuto y luego mire a la cara del medio.

Comprensión de la adaptación

Estos resultados sugieren que los cerebros de las personas tienen poblaciones neuronales para los arreglos faciales que existen normalmente. Curiosamente, las células del cerebro del niño pueden adaptarse a los estímulos de la imagen c, lo que indica que la representación neuronal de los rostros se desarrolla lentamente. Esta tendencia permite a los psicólogos medir el desarrollo del cerebro sin perforar el cráneo y midiendo directamente la respuesta de determinadas células.

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