Respuesta al 11 de septiembre: La guerra contra el terrorismo

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En respuesta a los ataques del 11 de septiembre de 2001, Estados Unidos inició una campaña militar internacional conocida como la Guerra contra el Terrorismo (o la Guerra contra el Terrorismo). Liderada por Estados Unidos y el Reino Unido con el apoyo de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN), la Guerra contra el Terrorismo se libró inicialmente contra al-Qaeda y otras organizaciones militantes, pero pronto se amplió para incluir a Saddam Hussein e Irak.

Encontrar a Al Qaeda y Osama bin Laden

Los ataques, llevados a cabo por 19 miembros de un grupo islamista fundamentalista llamado al-Qaeda («la base»), mataron a un total de unas 3.000 personas.

El 17 de septiembre, el presidente Bush identificó formalmente al líder de Al Qaeda, Osama bin Laden, como el autor intelectual de los ataques. Miembro rico de una prominente familia de Arabia Saudita, bin-Laden ha operado desde mediados de la década de 1990, bajo la protección de un grupo llamado los talibanes. Los talibanes (que significa «estudiante») siguieron una versión extrema de la ley islámica y tomaron el control en Afganistán en 1998.

Además, Khalid Sheikh Mohammed, asesor y financiero del atentado de 1993 contra el World Trade Center, fue identificado como uno de los principales planificadores de los atentados del 11-S. Mohammed admitió su participación en abril de 2002.

En una sesión conjunta del Congreso el 20 de septiembre, Bush exigió que los talibanes entregaran a bin Laden y a otros líderes de Al Qaeda y desmantelaran los campos de entrenamiento de terroristas en Afganistán. El presidente Bush declaró: «Nuestra’guerra contra el terrorismo’ comienza con Al Qaeda, pero no termina ahí. No terminará hasta que todos los grupos terroristas de alcance global hayan sido encontrados, detenidos y derrotados».

La frase «Guerra contra el terrorismo» fue utilizada por primera vez por el presidente estadounidense George W. Bush y otros altos funcionarios estadounidenses para denotar la lucha militar, política, legal e ideológica mundial contra las organizaciones designadas como terroristas y regímenes gubernamentales que les brindan apoyo o representan una amenaza para Estados Unidos y sus aliados. Los objetivos centrales de la Guerra contra el Terror incluyen:

  • Derrotar a terroristas como Osama bin Laden, Abu Musab al-Zarqawi y destruir sus organizaciones.
  • Identificar, localizar y destruir a los terroristas junto con sus organizaciones
  • Negar el patrocinio, el apoyo y el refugio a los terroristas
  • Disminuir las condiciones subyacentes que los terroristas tratan de explotar
  • Defender a los ciudadanos e intereses de los EE.UU. en el país y en el extranjero
  • Garantizar una capacidad de gestión de incidentes integrada

La guerra contra el terrorismo en Afganistán

El 7 de octubre, después de que los líderes talibanes rechazaran las demandas de Bush, aviones estadounidenses y británicos lanzaron un bombardeo masivo contra las principales ciudades afganas. La capital afgana de Kabul cayó a mediados de noviembre. A mediados de diciembre, los ataques aéreos junto con las fuerzas terrestres, que incluían tropas de Estados Unidos, países aliados y milicias afganas antitalibán, derrocaron al régimen talibán. Se cree que Osama bin Laden escapó a Pakistán durante la batalla de Tora Bora en diciembre de 2001.

Operación Libertad Duradera fue el nombre oficial utilizado por la administración Bush para la guerra en Afganistán. Las operaciones globales tenían la intención de buscar y destruir a cualquier combatiente o afiliado de al-Qaeda. También se llevaron a cabo operaciones en Filipinas, el Cuerno de África y la región transahariana de África.

Sin embargo, mientras estaban fuera del poder, los talibanes no estaban fuera del negocio. Las fuerzas talibanes comenzaron gradualmente una insurgencia que no mostró signos de disminuir. Los esfuerzos de los insurgentes fueron apoyados por un gobierno afgano ineficaz y plagado de corrupción, y alimentados por fondos provenientes del control de la vasta producción de opio de Afganistán. El enemigo también se aprovechó de los refugios en las zonas montañosas de la frontera entre Afganistán y Pakistán y se adentró en Pakistán, donde era políticamente difícil para las tropas estadounidenses y aliadas seguirlo.

La guerra contra el terrorismo en Irak

En marzo de 2003, la guerra de Irak comenzó con una campaña aérea seguida inmediatamente de una invasión terrestre dirigida por las fuerzas estadounidenses. La administración Bush sostuvo que la invasión había sido autorizada por la Resolución 1441 del Consejo de Seguridad de la ONU.

La capital de Irak, Bagdad, cayó en abril de 2003 y el gobierno del presidente iraquí Saddam Hussein se disolvió rápidamente. El 1 de mayo de 2003, Bush anunció el fin de las principales operaciones de combate en Irak. Sin embargo, surgió una insurgencia contra la coalición encabezada por Estados Unidos y el nuevo gobierno y ejército iraquí en desarrollo. La insurgencia, alimentada en parte por fuerzas externas como los grupos afiliados a Al Qaeda y en parte por la enemistad de siglos de antigüedad entre los musulmanes sunitas y chiítas iraquíes, causó muchas más bajas en la coalición que la invasión misma.

Saddam Hussein fue capturado por las fuerzas estadounidenses en diciembre de 2003 y ejecutado por los iraquíes en 2006. En 2004, las fuerzas insurgentes se fortalecieron. Los Estados Unidos llevaron a cabo ataques contra bastiones insurgentes en ciudades como Najaf y Faluya.

En enero de 2007, el Presidente Bush presentó una nueva estrategia para la Operación Libertad Iraquí basada en nuevas teorías y tácticas de contrainsurgencia, y la violencia y los ataques de los insurgentes disminuyeron. La guerra entró en una nueva fase en septiembre de 2010, con el fin oficial de las operaciones de combate de Estados Unidos. Sin embargo, 50.000 soldados estadounidenses siguen asesorando a las fuerzas de seguridad iraquíes.

La guerra contra el terrorismo en Estados Unidos

Un mes después de los ataques del 11 de septiembre, Bush presionó para que se presentara una propuesta llamada»Unir y Fortalecer a Estados Unidos al proporcionar las herramientas necesarias para interceptar y obstruir la Ley de Terrorismo», o la Ley Patriota de Estados Unidos. La Ley PATRIOTA fue aprobada 357-66 en la Cámara de Representantes. En el Senado, la votación fue de 98 a 1, y sólo el senador Russell Feingold, D-WI, se opuso.

La ley «temporal» de gran alcance (la mayor parte de la cual fue convertida en permanente por el Congreso en 2006) amplió en gran medida la autoridad del FBI y de otros organismos encargados de hacer cumplir la ley para llevar a cabo registros, examinar los registros médicos y otros registros personales, como los materiales que una persona sacaba de las bibliotecas públicas, y espiar a los sospechosos de posibles actos terroristas sin la aprobación de los tribunales. Permite que los extranjeros permanezcan detenidos hasta siete días sin cargos ni procedimientos de deportación.

En enero de 2002, Estados Unidos estableció un campo de detención en la Base Naval de la Bahía de Guantánamo para retener a los reclusos definidos como «combatientes enemigos ilegales». El presidente Obama prometió cerrar las instalaciones de la Bahía de Guantánamo y trasladar a los reclusos a prisiones en Estados Unidos o a otros países. Sin embargo, el Congreso prohibió el uso de fondos para transferir reclusos a prisiones estadounidenses e impuso condiciones a las transferencias a países extranjeros en el proyecto de ley de Autorización de Defensa de 2011. En mayo de 2011, la Bahía de Guantánamo todavía tenía 171 prisioneros.

En julio de 2002, Bush autorizó secretamente a la Agencia de Seguridad Nacional a escuchar las llamadas telefónicas que los ciudadanos estadounidenses hacían a otros países y a controlar los correos electrónicos. La orden no se hizo pública hasta 2005 y el Congreso no sancionó las acciones hasta 2008.

En noviembre de 2002, el presidente Bush firmó un proyecto de ley para crear el Departamento de Seguridad Nacional, consolidando docenas de agencias gubernamentales, desde el Servicio Secreto hasta la Guardia Costera, en una superagencia.

El costo de la guerra contra el terrorismo

No existe una cifra generalmente aceptada para el número de personas muertas o heridas hasta ahora en la Guerra contra el Terrorismo. Algunos cálculos estiman las siguientes pérdidas de vidas humanas.

  • Iraq: entre 392.979 y 942.636 civiles y combatientes iraquíes estimados, 655.000 con un intervalo de confianza del 95% (segunda encuesta Lancet sobre mortalidad).
  • Afganistán: entre 10.960 y 49.600
  • Militares de los EE.UU. muertos: 5921
  • Militares de EE.UU. heridos 42.673
  • Civiles estadounidenses muertos (incluye el 11 de septiembre y después): 3000 +
  • Civiles de EE.UU. heridos: 6000 +
  • Total de bajas americanas: 54,800+

Un informe del Servicio de Investigación del Congreso de marzo de 2011, «The Cost of Iraq, Afghanistan, and Other Global War on Terror Operations Since 9/11» (El costo de Irak, Afganistán y otras operaciones de guerra global contra el terrorismo desde el 11 de septiembre), analizó los desembolsos financieros para el conflicto desde su inicio. El informe concluye que la Guerra contra el Terror costó 1.283 billones de dólares hasta el año fiscal 2011 para propósitos tales como operaciones militares, seguridad de la base, reconstrucción, ayuda exterior, costos de embajadas y atención médica para veteranos.

El costo total de la Guerra contra el Terrorismo puede superar los 1.415 billones de dólares en 2012 y puede alcanzar los 1.8 billones de dólares en 2021. El total del informe no incluye la ayuda económica, alimentaria y militar suplementaria a Pakistán ni la ayuda a varios países de África implicados en la guerra contra el terrorismo.

Crítica a la guerra contra el terrorismo

El concepto de «guerra» contra el «terror» es muy controvertido, y muchos críticos señalan una serie de preocupaciones, entre las que se incluyen las acusaciones de que los gobiernos participantes han explotado la guerra para perseguir objetivos políticos de larga data, reducir las libertades civiles y violar los derechos humanos. Las principales críticas incluyen:

  • El término «guerra» no es apropiado en este contexto, ya que no existe un enemigo identificable y es poco probable que el terrorismo internacional pueda ser puesto fin por medios militares.
  • La guerra es ineficiente, contraproducente, consolida la oposición a Estados Unidos, ayuda al reclutamiento de terroristas y aumenta la probabilidad de ataques contra Estados Unidos y sus aliados.
  • Estados Unidos permite un doble rasero en sus tratos con aliados clave que también son conocidos por apoyar a grupos terroristas, como Pakistán.
  • Muchos creen que el verdadero propósito de la guerra es el control estadounidense del petróleo de Oriente Medio y la dominación estadounidense del mundo.
  • La guerra ha sido una enorme reacción exagerada y el aumento de la militarización y politización de los esfuerzos de Estados Unidos es un enfoque equivocado del terrorismo.

¿El fin de la guerra contra el terrorismo?

Osama bin Laden fue asesinado el 2 de mayo de 2011 en Abbottabad, Pakistán, por las Fuerzas Especiales de Estados Unidos.

Khalid Sheikh Mohammed fue detenido el 1 de marzo de 2003 en Rawalpindi, Pakistán, y actualmente se encuentra recluido en el campo de detención de la Bahía de Guantánamo.

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