Psicología: Conceptos básicos del TDA/H – maniquíes

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Por Adam Cash

El trastorno psicológico TDAH solía llamarse TDAH o Trastorno de Déficit de Atención, pero ha sido reconocido oficialmente como TDAH durante al menos 20 años. Los síntomas diagnósticos reales del TDA/H se dividen en dos categorías: síntomas de hiperactividad e impulsividad y síntomas de falta de atención.

Los individuos pueden presentar síntomas predominantes en una de las dos categorías y cumplir con los criterios para el diagnóstico. O bien, pueden tener síntomas en ambos y ser considerados un «tipo combinado». A continuación se resumen los síntomas asociados en cada una de las dos categorías:

  • Hiperactividad e impulsividad: Inquieto, retorcido, no puede permanecer sentado, corre y trepa excesivamente, no puede jugar en silencio, siempre en movimiento, habla, no puede esperar, interrumpe y es intruso.
  • Desatención: Dificultades para prestar atención a los detalles, cometer errores por descuido, dificultad para mantener la atención, no aparentar escuchar, mal seguimiento y terminar las cosas, pierde cosas, es distraíble y olvidadizo.

El TDAH puede variar en severidad de muy leve a severo y no se diagnostica típicamente antes de los 4 años de edad. Los niños son más propensos a tener TDAH, pero también se manifiesta en las niñas. El tratamiento más común es la medicación, típicamente en la clase de psicoestimulantes (como Ritalin o Straterra), pero la modificación de la conducta y las intervenciones psicosociales también son partes importantes del tratamiento.

Específicamente, el enfoque popularizado por Russell Barkley y en el trabajo del Dr. Arthur D. Anastopoulos utiliza intervenciones psicosociales que incluyen componentes de modificación de la conducta, educación de los padres, educación de los hijos y asesoramiento, si es necesario.

Espera un minuto, ¿dijo»psicoestimulantes»? Así es, la medicación utilizada para tratar el TDAH funciona como un estimulante cerebral. Es el concepto de que los adultos usen el café para mantenerse despiertos y trabajar o estudiar. La gente tiende a concentrarse un poco mejor cuando están un poco nerviosos.

Aunque parece contrario a la intuición, los déficits neuropsicológicos subyacentes del TDA/H son consistentes con el uso de un medicamento estimulante. Esencialmente, los síntomas del TDA/H son el resultado del funcionamiento menos que óptimo del lóbulo frontal del cerebro, deficiencias en sus funciones conocidas como funciones ejecutivas, como la planificación y la organización.

El lóbulo frontal y sus funciones ejecutivas juegan un papel crítico en la inhibición y el control de los impulsos, la organización, la atención, la concentración y el comportamiento orientado a la meta, que es saber cómo mantenerse en el blanco para alcanzar una meta, incluso si esa meta es simplemente recoger los calcetines.

Para las personas con TDAH, el lóbulo frontal está «sin poder» y no está a la altura de sus tareas, lo que deja al resto del cerebro desorganizado, impulsivo, demasiado activo y propenso a deambular un poco. Los medicamentos estimulantes tratan la escasez de energía, le dan un impulso al lóbulo frontal y ralentizan el TDAH de Joe para que se concentre y aumente el control de sus impulsos.

La causa de este déficit de poder del lóbulo frontal aún no se ha identificado completamente, pero la investigación muestra un fuerte componente genético y el papel de algún tipo de evento de desarrollo negativo o exposición que resulta en el subdesarrollo del lóbulo frontal y las funciones ejecutivas.

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