Por qué los contadores y economistas ven los costos de manera diferente

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Por Lynne Pepall, Peter Antonioni, Manzur Rashid

Los economistas miran los costos de una manera particular, que puede no ser lo que usted espera. Cada empresa en cada industria en cada país incurre en costos de un tipo u otro, y los sistemas de contabilidad proporcionan una forma de medirlos y registrarlos.

Pero los economistas están interesados en algo más que el registro de lo que se hizo en el pasado. También quieren saber qué oportunidades no perseguía la empresa o qué podría haber hecho si no hubiera tomado la decisión que tomó. Por lo tanto, los economistas tienden a mirar los costos de una manera diferente.

En un conjunto de cuentas de la empresa, se encuentran muchas posiciones que describen costes, desde los costes de producción hasta los gastos generales (se trata de costes contables). Las cuentas de las empresas se elaboran con arreglo a una serie de normas que reflejan la opinión de los profesionales de la contabilidad sobre la mejor manera de describir los costes de una empresa, dado que dichos costes se producen de diferentes maneras y en diferentes fases de producción. Como resultado, las compañías reportan muchas medidas de costos diferentes, y los contadores saben cómo interpretar estas medidas según sea necesario.

Los economistas tratan los costos de una manera ligeramente diferente, llamada, como es lógico, costos económicos. Mientras que un contable necesita saber qué costes se han acumulado durante el último año, un economista quiere examinar los costes en relación con la toma de decisiones de la empresa. Esto implica algunas sutilezas clave, la más importante de las cuales es que los costos económicos explican las oportunidades que la empresa tuvo que abandonar para hacer lo que está haciendo.

Los economistas llaman a esto costos de oportunidad. En principio, una empresa tiene que tenerlas en cuenta antes de tomar cualquier decisión sobre la producción o la inversión, de modo que sepa que está tomando la decisión sobre una base racional.

Si se está rascando un poco la cabeza, aquí hay un ejemplo para aliviar esa picazón.

Suponga que usted renunció a un trabajo decentemente remunerado para comenzar un negocio y al final de su año fiscal su contador le envía un estado de cuenta diciendo que sus ingresos excedieron sus costos en $25,000. Usted está contento con esto, considerando que una ganancia contable de $25,000 es un retorno decente para su negocio. Pero luego su amigo economista señala que el trabajo que usted dejó fue pagar un salario neto de $35,000, lo que significa que usted renunció a la oportunidad de ganar $10,000 más de lo que recibió de su nuevo negocio.

De hecho, su ganancia contable de $25,000 fue una pérdida económica de $10,000 cuando se toma en cuenta el costo de oportunidad de renunciar a su antiguo trabajo para comenzar su negocio. (La economía es llamada la ciencia lúgubre por una razón.)

El resultado es que cuando se examinan los tipos individuales de costos en que incurre una empresa, se puede suponer que los economistas están hablando de costos económicos que incluyen los costos de oportunidad.

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