Los Tipos de Sistemas Esqueléticos

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Por René Fester Kratz

Los esqueletos sostienen a los animales, dan forma a sus cuerpos y protegen sus órganos internos, pero no todos los animales tienen el mismo tipo de esqueleto. A continuación se presentan los tres tipos diferentes de esqueletos que usted puede ver en su estudio de biología:

  • Esqueletos hidrostáticos: Encontrados en criaturas como gusanos y jaleas, los esqueletos hidrostáticos son básicamente cámaras llenas de agua. Los animales con este tipo de esqueleto se mueven y cambian de forma apretando sus cámaras llenas de agua, como sucede cuando se aprieta un globo de agua.
  • Exoesqueletos: Estos son exactamente como suenan – esqueletos en el exterior del cuerpo. Usted probablemente está muy familiarizado con estas cubiertas exteriores duras porque se encuentran en cangrejos, langostas y muchos insectos. Los exoesqueletos son rígidos y no pueden expandirse a medida que los animales crecen, por lo que los animales deben mudar, o mudar, sus exoesqueletos periódicamente. Después de que un animal muda, su nuevo exoesqueleto es suave – como en un cangrejo de cáscara suave.
  • Endoesqueletos: El más conocido de todos los tipos de esqueleto es el endoesqueleto. Después de todo, es el tipo de esqueleto que tienes. Existe un endoesqueleto dentro del cuerpo de un animal. El endoesqueleto humano es duro porque está parcialmente construido a partir del calcio mineral. Los endoesqueletos de otros animales pueden ser más flexibles – por ejemplo, el endoesqueleto de un tiburón está hecho de cartílago, el mismo material que compone las partes blandas de su nariz.

Los animales con esqueletos y exoesqueletos hidrostáticos son considerados invertebrados, lo que significa que no tienen una columna vertebral. Los animales con endoesqueleto, como usted, son considerados vertebrados porque tienen una columna vertebral.

Separar los esqueletos de los vertebrados

Todos los esqueletos de vertebrados -ya sean humanos, serpientes, murciélagos o ballenas- se desarrollaron a partir del mismo esqueleto ancestral (lo que explica por qué es posible que note similitudes entre su esqueleto y el de su perro o gato). Hoy en día, estos animales muestran su relación entre sí en parte debido a estructuras homólogas – estructuras que son equivalentes entre sí en su origen.

Todos los esqueletos de los vertebrados, ya sean los suyos, los de las ballenas o los de los gatos, tienen dos partes principales:

  • El esqueleto axial: Esta parte soporta la columna central, o eje, del animal. El esqueleto axial incluye el cráneo, la columna vertebral y la caja torácica. El cráneo protege el cerebro, la columna vertebral protege la columna vertebral y la caja torácica protege los pulmones y el corazón.
  • El esqueleto apendicular: Esta parte se extiende desde el esqueleto axial hasta los brazos y las piernas (también conocidos como apéndices). Incluye los hombros, la pelvis y los huesos de los brazos y las piernas.

En algunos vertebrados, como las serpientes, el esqueleto apendicular se ha vuelto extremadamente reducido o inexistente.

Deshuesando los huesos

Si alguna vez has visto una vieja película del Oeste, probablemente has visto imágenes de huesos blanqueados por el Sol y esparcidos a lo largo de un sendero pionero. Los huesos blancos y secos de estas imágenes son muy diferentes de los huesos vivos que hay en su cuerpo en este momento. El hueso es en realidad un tejido vivo húmedo que contiene diferentes capas y tipos de células.

  • El tejido conectivo fibroso cubre el exterior de los huesos y ayuda a sanar las fracturas en un hueso lesionado al formar hueso nuevo.
  • Las células óseas, que están incrustadas en una matriz ósea, dan a las células su naturaleza dura. En realidad, las células forman la matriz, que consiste en colágeno que ha sido endurecido por la unión de cristales de calcio y fosfato.
  • El cartílago cubre los extremos de los huesos y los protege de los daños mientras se rozan entre sí.

Los tejidos que se encuentran dentro del hueso vivo se dividen en dos categorías:

  • Los tejidos óseos esponjosos están llenos de pequeños espacios, similares a los que se ven en las rocas volcánicas. Estos orificios están llenos de médula ósea roja, que es el tejido que produce los glóbulos rojos.
  • Los tejidos óseos compactos son duros y densos. Una cavidad dentro de un hueso compacto se llena de médula ósea amarilla, que en su mayoría es grasa almacenada. Si el cuerpo pierde repentinamente una gran cantidad de sangre, convierte la médula ósea amarilla en médula ósea roja para que pueda aumentar la producción de glóbulos rojos.

Diversión de movimiento con sistemas esqueléticos

Las articulaciones son estructuras en las que se unen dos huesos para que los huesos puedan moverse en relación con los demás. Los huesos se mantienen unidos en las articulaciones por medio de ligamentos, que son tejidos conectivos fuertes y fibrosos.

Tres tipos diferentes de articulaciones permiten los muchos movimientos de los animales:

  • Las articulaciones esféricas consisten en un hueso, con un extremo redondeado, similar a una bola, que encaja en otro hueso, que tiene una superficie lisa, similar a una antena parabólica. Los brazos y las piernas encajan en el esqueleto con las articulaciones de rótula, por lo que puede girar los brazos y las piernas en todas las direcciones.
  • Las articulaciones pivotantes le permiten girar un hueso. Al girar el brazo para que la palma de la mano quede hacia arriba, luego hacia abajo y luego hacia arriba, se utiliza una articulación pivotante.
  • Las articulaciones en bisagra le permiten juntar dos huesos o separarlos más, de la misma manera que se abre y se cierra un libro. Los codos y las rodillas tienen articulaciones pivotantes que le permiten extender y contraer los brazos y las piernas.

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