Los microeconomistas se centran en los servicios públicos – maniquíes

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Microeconomía para tontos, edición de EE.UU.

Por Lynne Pepall, Peter Antonioni, Manzur Rashid

Hay muchas opiniones sobre por qué las personas eligen lo que hacen, y los psicólogos y sociólogos abordan la cuestión a su manera. A su vez, los microeconomistas se centran en una explicación para las personas que hacen una elección determinada sobre otra: que la elección ofrece más utilidad.

La idea de utilidad

Utilidad es un término difícil de precisar en términos concretos (véase el recuadro “La compleja historia de la utilidad” para una discusión de las cuestiones filosóficas implicadas). Los economistas ven la utilidad como el valor de la elección de alguien, ya sea que ese valor se derive de su felicidad o cualquiera que sea su motivación. La utilidad no se puede medir directamente en un conjunto particular de unidades, pero se revela cuando alguien hace una elección entre opciones. Si una persona elige té en lugar de café, entonces para un economista la persona debe haber ganado una mayor cantidad de utilidad como resultado de esa elección.

Contrastando dos maneras de acercarse a la utilidad: Cardenal y ordinal

En general, puede considerar la utilidad de dos maneras:

  • Utilidad cardinal: La menos utilizada de las dos opciones, la utilidad cardinal intenta medir la utilidad y por lo tanto requiere un nivel único de utilidad asociado con cada posible elección de un paquete de bienes (llamado paquete de consumo). A menudo esa utilidad se mide en una unidad inventada llamada utils.
  • Utilidad ordinal: La utilidad Ordinal establece un ranking a partir del orden de las opciones, de modo que te indica el orden en el que se prefieren las cosas. Para ver cómo este enfoque puede afectar la forma en que un economista decide utilizar la utilidad en los modelos, le mostramos un ejemplo.

Considere el siguiente ejemplo de un consumidor para ilustrar las dos opciones de utilidad en la práctica. Allan tiene tres bienes posibles (té, café y cacao) y ha medido (a su manera) la utilidad que recibe al consumir una unidad de las tres deliciosas bebidas calientes disponibles. Para un sistema de utilidad cardinal, es necesario poder atribuir un nivel de utilidad a cada unidad consumida, tal como lo hace Allan.

Ejemplo de utilidad cardinal
Como

muestra la tabla, Allan prefiere el té al café y el café al cacao. Por lo tanto, puede reescribir la tabla para que las preferencias de Allan se expresen como rangos para proporcionar la utilidad ordinal.

Ejemplo de utilidad ordinal
GoodUtility from Consuming the GoodRank of ChoiceTea101Coffee72Cocoa53A Como

puede ver, las preferencias de utilidad ordinales conservan el ranking de las preferencias sin usar un valor particular para la utilidad. Crucialmente, por lo tanto, usted puede transferir fácilmente cualquier representación de utilidad que sea cardinal a una representación ordinal – simplemente anotando los números en orden. Para la utilidad cardinal, usted necesita saber algo más exacto acerca de lo que una persona valora que lo que los economistas usualmente saben acerca de una persona, y por lo tanto, por el principio de la menor cantidad de suposiciones, usted encuentra la utilidad ordinal con más frecuencia que la utilidad cardinal.

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