Los escépticos de la teoría de las diez cuerdas – maniquíes

La teoría de cuerdas puede ser la teoría dominante para reconciliar la física cuántica y la relatividad general, pero no todos los físicos la han adoptado. De hecho, algunos se han marcado específicamente al hablar en contra a menudo, y en lugares públicos, donde otros pueden oír. Estos disidentes en contra de la sabiduría convencional pueden resultar equivocados en última instancia, o pueden ser vistos como pioneros perspicaces en la búsqueda del verdadero camino.

  • Richard P. Feynman, escéptico emérito: Probablemente el escéptico más famoso de la teoría de cuerdas fue el Premio Nobel Richard P. Feynman, cuyas conferencias en CalTech fueron posteriormente grabadas y publicadas como The Feynman Lectures on Physics, convirtiéndose en instructivas para toda una generación de físicos. Los populares diagramas de Feynman representan el comportamiento de las partículas subatómicas dentro de la electrodinámica cuántica (QED). El desarrollo de QED le valió el Premio Nobel de Física.
  • Lee Smolin: El físico Lee Smolin se convirtió en una voz prominente de disidencia contra la supremacía de la teoría de cuerdas con la publicación de su libro más vendido en 2006, The Trouble with Physics: Smolin es miembro fundador del Perimeter Institute for Theoretical Physics y también autor del libro Three Roads to Quantum Gravity (Tres caminos hacia la gravedad cuántica) de 2001, que argumentaba que la teoría de cuerdas y la gravedad cuántica de bucles (de la que Smolin es posiblemente cofundador) eran dos enfoques de la misma teoría fundamental.
  • Peter Woit: En 2006, el profesor de matemáticas de la Universidad de Columbia Peter Woit, que tiene un doctorado en física teórica de la Universidad de Princeton, publicó Not Even Wrong: The Failure of String Theory and the Search for Unity in Physical Law. El título proviene de la idea de Wolfgang Pauli de que algunas ideas estaban tan mal definidas que «ni siquiera estaban equivocadas». Desde el punto de vista de Woit, la teoría de cuerdas ha ido más allá de eso, y los adherentes se niegan a contemplar la idea de que podría ser incorrecta.
  • Robert B. Laughlin: Robert B. Laughlin obtuvo un doctorado del MIT en 1979 y obtuvo el Premio Nobel de Física en 1998 por el descubrimiento del efecto Hall cuántico fraccionario. (No preguntes.) Laughlin y algunos de sus colegas de física de estado sólido han criticado el enfoque de la teoría de cuerdas (y el enfoque de la física de partículas en general), creyendo que el enfoque debe estar en el nivel macroscópico en lugar de enfocarse en escalas cada vez más pequeñas que no tienen consecuencias comprobables.
  • Roger Penrose: Como físico matemático, ha trabajado en diversos temas científicos, pero probablemente es más conocido por su trabajo sobre los agujeros negros en conjunto con Stephen Hawking. Creó una forma de diagrama, llamado diagrama de Penrose, que representa el comportamiento de los agujeros negros, y ha realizado un extenso trabajo sobre los teoremas que describen las singularidades de la relatividad general, y sigue siendo muy crítico con la teoría de cuerdas, y en su tomo de 2005 The Road to Reality (El camino hacia la realidad): A Complete Guide to the Laws of the Universe, que describe los principios básicos de la teoría de los torcedores, sostiene que las dimensiones compactificadas de la teoría de cuerdas se reducen a singularidades, basándose en los teoremas de relatividad general que había desarrollado anteriormente con Stephen Hawking.
  • Lawrence Krauss: El astrofísico Lawrence Krauss de la Universidad Estatal de Arizona es uno de los autores más vendidos de muchos libros de ciencia popular, incluyendo Hiding in the Mirror: The Quest for Alternate Realities, from Plato to String Theory (by Way of Alice in Wonderland, Einstein, and the Twilight Zone).Krauss makes his skepticism about string theory evident, although it’s also clear that he’s still as a somewhat of a fence-sitter. Según él, sus puntos de vista sobre la validez de la teoría de cuerdas oscilaron frecuentemente entre el acuerdo y el desacuerdo durante el curso de la redacción del libro.
  • Sheldon Glashow: Sheldon Glashow fue uno de los tres físicos que determinaron la relación entre la fuerza nuclear débil y la electrodinámica cuántica, lo que resultó en la unificación de la fuerza electrodébil (y el Premio Nobel de Física de Glashow en 1979). Glashow ahora enseña en la Universidad de Boston, y hay rumores (sin fundamento) de que su partida de Harvard puede haber tenido que ver con el reciente surgimiento de la teoría de cuerdas allí también.
  • John Moffat: John Moffat, del Perimeter Institute for Theoretical Physics, ha pasado casi tres décadas investigando teorías de gravedad alternas. Presentó las teorías de la gravedad modificada (MOG) y de la velocidad variable de la luz (VSL). Se pueden encontrar más detalles en su libro Reinventando la Gravedad 2008: Un físico va más allá de Einstein.
  • João Magueijo: Apenas hay una figura más rebelde en la física contemporánea que João Magueijo, el cosmólogo portugués que en 1998 propuso (junto con Aldreas Albrecht) la teoría de la cosmología de la velocidad variable de la luz (VSL), con el fin de derribar casi dos décadas de teoría de la inflación, y que tampoco parece tener un lugar especial en su corazón para la teoría de cuerdas, tal y como explica en un lenguaje colorido.
  • Philip Anderson: El físico de la materia condensada Philip Anderson fue galardonado con el Premio Nobel de Física en 1977 por su trabajo en sistemas magnéticos y desordenados que condujo al desarrollo de dispositivos de conmutación electrónica necesarios para el funcionamiento de los ordenadores, y ha señalado que el método seguido por los teóricos de las cuerdas es el mismo que se utilizaba en la época medieval, en la que se seguían los ideales matemáticos sin recurrir a la experimentación.
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