Los ataques terroristas del 11 de septiembre contra los EE.UU.

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El 11 de septiembre de 2001, Estados Unidos sufrió el peor ataque terrorista en su territorio en su historia. El ataque fue desgarrador para los ciudadanos estadounidenses y provocó una reacción política inmediata. El gobierno de Estados Unidos lanzó una guerra contra el terrorismo, dirigida específicamente contra las personas que perpetraron el ataque del 11 de septiembre.

A las 8:46 a.m.(EDT) del 11 de septiembre de 2001, un avión comercial secuestrado (American 11) se estrelló contra la Torre Norte del World Trade Center (WTC) en la ciudad de Nueva York. Diecisiete minutos más tarde, a las 9:03 a.m., un segundo avión de pasajeros secuestrado (United 175) entró en la Torre Sur del WTC. Ambas torres pronto se derrumbaron, derrumbando o dañando gravemente los edificios circundantes.

A las 9:37, un tercer avión (American 77) se estrelló contra el Pentágono en Washington, D.C., seguido 26 minutos más tarde por la caída de un cuarto vuelo (United 93) en un campo cerca de Shanksville, Pensilvania, a unas 70 millas al sudeste de Pittsburgh, Pensilvania.

Los pasajeros a bordo del cuarto avión, al conocer el destino de los otros tres aviones a través de llamadas telefónicas celulares, aparentemente intentaron retomar el avión antes de que pudiera alcanzar su objetivo previsto, que se cree que era la Casa Blanca o el Capitolio de Estados Unidos en Washington, D.C. Los secuestradores estrellaron el avión antes de que los pasajeros pudieran recuperar el control.

Reaccionando a los ataques del 9/11

Los ataques mataron a un total de 2.977 personas, entre ellas unos 400 policías y bomberos de la ciudad de Nueva York.

Los estadounidenses – y gran parte del resto del mundo – estaban conmocionados. Millones de personas habían visto horrorizadas las cámaras de televisión que habían estado enfocando la Torre Norte después de que el primer ataque capturara el segundo avión que chocó contra la Torre Sur.

El posterior derrumbe de las torres también se llevó a cabo en directo. Las autoridades nacionales, estatales y locales se apresuraron a prepararse para más ataques. El transporte aéreo civil se cerró. Los mercados bursátiles de los Estados Unidos y de todo el mundo se vieron gravemente afectados y registraron graves pérdidas. La bolsa de Nueva York permaneció cerrada hasta el 17 de septiembre, y cuando reabrió el Dow Jones Industrial Average (DJIA) cayó 1,369.7 puntos (14.3%) en una semana – en ese momento, su mayor caída de una semana en la historia.

Los gobiernos de todo el mundo denunciaron los ataques y ofrecieron apoyo y solidaridad. La mayoría de los países de Oriente Medio (incluida Arabia Saudí) y Afganistán expresaron fuertes reacciones negativas a los ataques, siendo Irak la notable excepción.

La Resolución 1368 del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas condenó los ataques y decidió combatir todas las formas de terrorismo de acuerdo con la Carta de las Naciones Unidas.

Las organizaciones musulmanas en Estados Unidos, incluyendo la Sociedad Islámica de Norteamérica, el Consejo de Relaciones Islámicas Americanas y la Alianza Musulmana Americana también condenaron los ataques y pidieron a los musulmanes estadounidenses que presten ayuda y recursos para ayudar a aliviar el sufrimiento de los afectados por los ataques.

Identificar a los atacantes – al-Qaeda y Osama bin Laden

Las investigaciones determinaron rápidamente que los ataques fueron llevados a cabo por 19 miembros de un grupo islamista fundamentalista llamado al-Qaeda («la base»). El 17 de septiembre, el presidente Bush identificó formalmente al líder de al-Qaeda Osama bin Laden como el autor intelectual de los ataques. Miembro rico de una prominente familia de Arabia Saudita, bin-Laden ha operado desde mediados de la década de 1990, bajo la protección de un grupo llamado los talibanes.

Los talibanes (que significa «estudiante») siguieron una versión extrema de la ley islámica y tomaron el control de Afganistán en 1998, y Khalid Sheikh Mohammed, asesor y financiero del atentado de 1993 contra el World Trade Center, fue identificado como uno de los principales planificadores de los atentados del 11-S. Mohammed admitió su participación en abril de 2002.

En varios pronunciamientos, Osama bin Laden y al-Qaeda alegaron varios motivos para sus ataques contra países occidentales, entre ellos: U.La presencia de tropas de EE.UU. en Arabia Saudita, el apoyo de EE.UU. a Israel y las sanciones contra Irak. La Comisión del 11 de septiembre detalló los llamamientos de bin Laden para que los musulmanes maten a los estadounidenses y los echen de Arabia Saudita, y bin Laden elaboró sus motivaciones en una «Carta a Estados Unidos» de 2002.

Enfrentando al Talibán En una sesión conjunta del Congreso el 20 de septiembre, Bush exigió que los talibanes entregaran a bin Laden y a otros líderes de al-Qaeda y desmantelaran los campos de entrenamiento de terroristas dentro de Afganistán.

El 7 de octubre de 2001, después de que los líderes talibanes rechazaran las demandas de Bush, aviones estadounidenses y británicos lanzaron un bombardeo masivo contra importantes ciudades afganas. La capital afgana de Kabul cayó a mediados de noviembre. A mediados de diciembre, los ataques aéreos junto con fuerzas terrestres que incluían tropas de Estados Unidos, países aliados y milicias afganas antitalibán derrocaron al régimen talibán y dispersaron a Al Qaeda.

La Administración Bush nunca le declaró formalmente la guerra a Afganistán (lo que le permitió afirmar que no tenía que tratar a los capturados como prisioneros de guerra), pero sí declaró una guerra contra el terrorismo. El presidente Bush proclamó que la guerra continuaría y se libraría en todos los frentes «hasta que se haya encontrado, detenido y derrotado a todos los grupos terroristas de alcance mundial».

La lucha contra el terrorismo en el frente interno de Estados Unidos

Un mes después de los ataques del 11 de septiembre, Bush presionó para que se presentara una propuesta llamada»Unir y Fortalecer a Estados Unidos al proporcionar las herramientas necesarias para interceptar y obstruir la Ley de Terrorismo», o la Ley Patriota de Estados Unidos. La Ley PATRIOTA fue aprobada 357-66 en la Cámara de Representantes. En el Senado, la votación fue de 98 a 1, y sólo el senador Russell Feingold, D-WI, se opuso.

La ley «temporal» de gran alcance (la mayor parte de la cual fue convertida en permanente por el Congreso en 2006) amplió en gran medida la autoridad del FBI y de otros organismos encargados de hacer cumplir la ley para llevar a cabo registros, examinar los registros médicos y otros registros personales, como los materiales que una persona sacaba de las bibliotecas públicas, y espiar a los sospechosos de posibles actos terroristas sin la aprobación de los tribunales. Permite que los extranjeros permanezcan detenidos hasta siete días sin cargos ni procedimientos de deportación.

En enero de 2002, Estados Unidos estableció un campo de detención en la Base Naval de la Bahía de Guantánamo para retener a los reclusos definidos como «combatientes enemigos ilegales» en la Guerra contra el Terrorismo. El presidente Barack Obama ha prometido cerrar las instalaciones de la Bahía de Guantánamo y trasladar a los reclusos a prisiones en Estados Unidos o a otros países. Sin embargo, el Congreso prohibió el uso de fondos para transferir reclusos a prisiones estadounidenses e impuso condiciones a las transferencias a países extranjeros en el proyecto de ley de Autorización de Defensa de 2011.

En mayo de 2011, la Bahía de Guantánamo todavía tenía 171 prisioneros. En julio de 2002, Bush autorizó secretamente a la Agencia de Seguridad Nacional a escuchar las llamadas telefónicas que los ciudadanos estadounidenses hacían a otros países y a controlar los correos electrónicos. La orden no se hizo pública hasta 2005 y el Congreso no sancionó las acciones hasta 2008.

En noviembre de 2002, el presidente Bush firmó un proyecto de ley para crear el Departamento de Seguridad Nacional, consolidando docenas de agencias gubernamentales, desde el Servicio Secreto hasta la Guardia Costera, en una superagencia.

Entendiendo los ataques del 9/11: La Comisión del 11 de septiembre

La Comisión Nacional sobre Ataques Terroristas contra los Estados Unidos (también conocida como la Comisión del 11 de septiembre) fue creada en noviembre de 2002 para preparar un informe exhaustivo de las circunstancias que rodearon los ataques. En julio de 2004, la comisión emitió su informe. Detalló los acontecimientos del 11 de septiembre, estableciendo que los miembros de al-Qaeda llevaron a cabo los ataques, y discutiendo cómo las agencias de seguridad e inteligencia de Estados Unidos estaban insuficientemente coordinadas para prevenir los ataques. La Comisión concluyó que «los ataques del 11 de septiembre revelaron cuatro tipos de fracasos: en imaginación, política, capacidades y gestión».

El informe de la Comisión también discute una serie de advertencias recibidas por las agencias de inteligencia estadounidenses durante la primavera y el verano de 2001 que indican que Al Qaeda planeó «algo muy, muy, muy grande».” Varias fuentes establecen que la Administración de Estados Unidos, la CIA y el FBI recibieron múltiples advertencias previas de gobiernos extranjeros y servicios de inteligencia.

Aunque estas advertencias no identificaban una fecha u objetivo específico, todos expresaron su creencia en un ataque inminente de Al Qaeda dentro de Estados Unidos. En consecuencia, el director de la CIA, George Tenet, informó a la consejera de Seguridad Nacional, Condoleeza Rice, el 10 de julio de 2001, sobre una amenaza inminente de Al Qaeda. Además, el Informe Diario del Presidente del 6 de agosto de 2001 titulado Bin Laden Determinado a Huelga en los Estados Unidos advirtió que bin Laden quería un ataque terrorista en los Estados Unidos, posiblemente con aviones secuestrados, y que mantenía una red de operativos en los Estados Unidos que podrían ayudar en un ataque.

Capturar o matar a líderes de al-Qaeda

Khalid Sheikh Mohammed, una figura clave en la planificación de los ataques del 11 de septiembre, fue arrestado el 1 de marzo de 2003 en Rawalpindi, Pakistán, y actualmente se encuentra recluido en el campo de detención de la Bahía de Guantánamo.

Osama bin Laden fue asesinado a tiros el 2 de mayo de 2011 dentro de un recinto en Abbottabad, Pakistán, por agentes de la Marina de los EE.UU. y de la CIA. El 6 de mayo de 2011, al-Qaeda reconoció la muerte de bin Laden y prometió tomar represalias.

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