Los alimentos simbólicos en un séder de Pascua

Casi todos los seder (cenas rituales) de la Pascua incluyen varios alimentos rituales y otros artículos. Nada en la mesa del séder se selecciona al azar; cada elemento tiene su propósito y a menudo su lugar específico en la mesa o en la placa del séder.

Recuerde que, como con todos los símbolos, cada elemento tiene un simbolismo tradicional, pero eso no debe impedir que se le ocurran nuevas ideas que sean significativas para usted y para la gente en su séder.

  • Placa de seder: El plato del séder (normalmente hay uno por mesa) contiene al menos seis de los elementos rituales de los que se habla durante el séder: el hueso de la caña, las karpas, el chazeret, el charoset, el maror y el huevo. Mientras que la industria de las placas de seder en auge desea que usted compre una placa hermosa, ornamentada y costosa, usted puede usar cualquier placa. Si tienes hijos, haz que se involucren decorando un plato de papel con fotos de los eventos o cosas que simbolizan los alimentos del séder.
  • Jamón de cordero asado: Uno de los símbolos más llamativos de la Pascua es el hueso de la pierna de cordero asado (llamado zeroah), que conmemora el sacrificio pascual (cordero) realizado la noche en que los antiguos hebreos huyeron de Egipto. Algunas personas dicen que simboliza el brazo extendido de Dios (la palabra hebrea zeroah puede significar «brazo»). Si no le gusta la idea de un hueso sentado en su mesa, puede considerar la posibilidad de utilizar una remolacha asada. Esto no es una idea nueva; el gran comentarista bíblico y talmúdico Rashi la sugirió en el siglo XI.
  • Huevo asado: El huevo asado (baytsah) es un símbolo en muchas culturas diferentes, normalmente significa primavera y renovación. Aquí está en lugar de una de las ofrendas del sacrificio que se realizaba en los días del Segundo Templo. Otra interpretación popular es que el huevo es como el pueblo judío: cuanto más caliente lo haces para ellos, más duros se ponen. Este huevo ni siquiera se come durante la comida; la cáscara sólo tiene que parecer realmente asada.
  • Maror («hierba amarga»): Cualquier hierba amarga funcionará, aunque el rábano picante es la más común. Las hierbas amargas traen lágrimas a los ojos y recuerdan la amargura de la esclavitud. El séder se refiere a la esclavitud en Egipto, pero la gente está llamada a ver sus propias esclavitudes amargas, ya sea adicción o hábito.
  • Charoset: No hay nada más lejos del maror que el charoset («kha-ROH-set»), esa dulce ensalada de manzanas, nueces, vino y canela que representa el mortero usado por los esclavos hebreos para hacer ladrillos.
  • Karpas: El Karpas es un vegetal verde, generalmente perejil (aunque cualquier verde de primavera es suficiente). Mientras que las karpas pueden simbolizar la frescura de la primavera, otros dicen que la gente las come para hacerlas sentir como la nobleza o la aristocracia. Algunas familias todavía usan papas hervidas para las karpas, continuando una tradición de Europa del Este donde era difícil obtener verduras verdes frescas.
  • Chazeret: El chazeret («khah-ZER-et») es una segunda hierba amarga, más a menudo lechuga romana, pero la gente también utiliza las hojas verdes de una planta de rábano picante o zanahoria. El simbolismo es el mismo que el de Maror.
  • Agua salada: El agua salada simboliza las lágrimas y el sudor de la esclavitud, aunque paradójicamente también es un símbolo de pureza, de primavera y del mar, la madre de toda vida. A menudo un solo tazón de agua salada se sienta en la mesa en la que cada persona sumerge sus karpas durante el séder. Luego, es tradicional comenzar la comida del séder con cada persona comiendo un huevo duro (¡no el huevo asado!) sumergido en el tazón de agua salada.
  • Matzah: Quizás el símbolo más importante en la mesa del séder es un plato que tiene una pila de tres piezas de matzá (pan ácimo) en él. Las matzot (que en plural significa matzah) se cubren típicamente con un paño. La gente ha hecho numerosas interpretaciones de los tres matzot. Algunos dicen que representan a la clase Kohen (los sacerdotes judíos en tiempos antiguos), los Levis (que apoyaban a los sacerdotes), y los Israelitas (el resto de los judíos). Qué simbolismo le atribuyes a esta trinidad no es tan importante, siempre y cuando estés pensando en ello.Durante las luchas de los judíos soviéticos, se agregó una cuarta pieza de matzá al plato del séder para simbolizar las luchas de los judíos que aún no eran lo suficientemente libres para celebrar la Pascua. Hoy en día, algunas familias todavía usan esa cuarta matzá como una forma de recordar a todas las personas que aún no están libres para celebrar como desean.
  • Tazas de vino y vino (o jugo de uva): Todo el mundo en el séder tiene una (normalmente muy pequeña) taza o vaso del que bebe cuatro tazas de vino. Tradicionalmente, las cuatro copas representan las cuatro promesas bíblicas de redención: «Te sacaré de debajo de las cargas de los egipcios, y te libraré de su esclavitud, y te redimiré con el brazo extendido, y con grandes juicios. Y te llevaré a mí por un pueblo…» Otros dicen que las cuatro copas representan las cuatro letras del indecible Nombre de Dios.
  • Algunos de los símbolos no se comen, como el hueso de cordero asado y el huevo asado. Sin embargo, a la hora de comer las karpas, el charoset y los otros símbolos, las familias tienen diferentes tradiciones. Algunos comen los símbolos del plato del séder; otros dan a cada persona su propio plato del mini-séder para comer; en eventos más grandes, estos artículos pueden ser servidos al estilo familiar, con grandes tazones que se reparten para que la gente pueda servirse a sí misma.

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