Lo que usted debe saber sobre los acuerdos contractuales para su demanda de reclamos menores

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Por el Juez Philip Straniere

Uno de los tipos más comunes de casos que se escuchan en los tribunales de reclamos menores es el reclamo de una de las partes de que la otra parte violó un contrato. La definición más simple de contrato es un acuerdo que un tribunal de justicia hará cumplir.

Un incumplimiento de contrato ocurre cuando una o ambas partes no hacen lo que acordaron hacer en el contrato. No todo incumplimiento de un acuerdo puede ser resuelto en un tribunal, porque ciertos acuerdos nunca llegan a ser contratos y otros carecen de lo esencial para ser llamados contratos.

Contratos verbales en demandas de menor cuantía

Un contrato puede ser escrito u oral; los tribunales hacen valer los derechos creados bajo ambos tipos de acuerdo.

El principal problema legal de un contrato oral es obvio – es muy difícil de probar a menos que habitualmente lleves una grabadora o uno de esos elegantes teléfonos nuevos que graban cada momento de tu vida y lo transmiten inmediatamente a tus amigos para aburrirlos hasta la muerte en tu bolsillo. Probar los términos de un acuerdo oral es difícil, a menos que tenga testigos.

Contratos escritos en demandas de menor cuantía

Algunos contratos deben ser por escrito para que sean ejecutables. Estos contratos están sujetos a lo que se conoce como el estatuto de fraudes.

Los tipos de contratos que se requieren por escrito incluyen

  • Contratos que afectan a bienes raíces, como la compra y venta de bienes raíces, hipotecas y arrendamientos por más de un año.
  • Contratos para responder por la deuda de otro, por ejemplo, cuando el concesionario pide al “Bank of Mom & Dad” que garantice por escrito el préstamo a “sonny boy” o “princess”.
  • Contratos que no pueden ser ejecutados en menos de un año

Entender el estatuto de los fraudes es más fácil cuando usted se da cuenta de que se refiere a estatutos diseñados para prevenir que una parte se aproveche de la otra por algún medio, especialmente el fraude o la mentira.

Tal vez sea más fácil de entender si se sabe que el nombre técnico es “estatuto de fraudes y perjurios”. Todo esto significa que las legislaturas tomaron algunas situaciones contractuales comunes y crearon leyes para tratarlas con el fin de evitar transacciones fraudulentas. Un estatuto ayuda a prevenir fallos inconsistentes por parte de los tribunales que se ocupan de situaciones de hechos similares y saca al juez del negocio de tener que determinar qué parte está mintiendo.

Debido a que cada estado tiene su propio estatuto de fraudes, usted necesita averiguar si el acuerdo en su demanda está cubierto por la ley de su estado. Esta información le ayudará a determinar si tiene un caso demostrable y, en caso afirmativo, qué pruebas necesita para establecer su caso.

Usted puede llevar a cabo todo tipo de acciones contractuales en los tribunales de reclamos menores, siempre y cuando esté buscando una compensación por daños monetarios.

Ejemplos de algunas acciones contractuales comunes en la corte de reclamos menores incluyen

  • Un inquilino que busca la devolución de un depósito de seguridad
  • Un contratista de mejoras para el hogar u otro proveedor de servicios que trata de cobrar por el trabajo realizado
  • Un condominio o asociación de propietarios de viviendas que reclaman cuotas se deben

¿Por qué no todos los acuerdos son contratos?

Algunos acuerdos no son ejecutables en los tribunales y, por lo tanto, no se reconocen como contratos:

  • Acuerdos sociales: Por ejemplo, si le dices a una amiga que se reúna contigo para cenar en tu restaurante favorito y luego no te presentas, esa amiga no puede demandarte con éxito por las molestias que sufrió al esperarte en el restaurante. La ley no reconoce que su amigo sufrió ningún daño indemnizable real.
  • Un contrato para cometer un crimen: Suponga que ha hecho algo bastante estúpido, como sentarse en el lado del equipo contrario con los colores de su equipo y hacer comentarios despectivos a lo largo de un partido de béisbol crítico. Tanto la demanda civil como el proceso penal contra los autores de los hechos fueron desestimados en el tribunal local, alegando que las acciones de los acusados estaban justificadas. Si usted contrata a alguien para que haga una acción sucia y luego se niega a pagar, ella no puede recurrir al sistema judicial para hacer cumplir el acuerdo escrito, porque el propósito subyacente era ilegal.

Cláusulas exculpatorias en las demandas de menor cuantía

Los negocios a menudo ponen cláusulas en los contratos que dicen que no son responsables de los daños a su propiedad o lesiones personales que usted experimenta. Estos términos contractuales se denominan cláusulas exculpatorias, y las empresas los utilizan para exonerarse de responsabilidad por sus propios actos ilícitos.

A los tribunales no les gusta hacer cumplir las cláusulas exculpatorias. Por lo general se considera que no son ejecutables porque están en contra de la política pública. A la gente en general y a los tribunales en particular no les gusta recompensar a otras personas por sus actos ilícitos, especialmente si alguien ha sido perjudicado por ellos.

Así lo dice usted, un patinador experimentado, vaya a la pista de patinaje sobre hielo donde hay letreros que dicen que los dueños de la pista no son responsables si usted se cae en el hielo. Además, antes de patinar, usted firma un acuerdo, llamado”release”, que dice que la pista de patinaje no es responsable si usted se cae sobre el hielo.

Estás patinando correctamente y te caes porque, bueno, el hielo es resbaladizo y las hojas de los patines son estrechas. En esta situación, la cláusula exculpatoria es aplicable porque usted asumió el riesgo de la actividad y el propietario de la pista no hizo nada que le causara daño.

Pero ahora di que vas a la misma pista con los carteles y el acuerdo de liberación. Está patinando correctamente, pero la maquinaria de fabricación de hielo no funciona correctamente en una parte de la pista de patinaje, lo que hace que el hielo se convierta en nieve. Su patín se engancha en la nieve, y usted se cae y se lesiona. La cláusula exculpatoria no exime a la pista de su responsabilidad, ya que la pista no ofrece una superficie de patinaje segura.

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