Por eso “Lisa” de Apple se convirtió en un megaflop.

Con la computadora Lisa, hace 35 años, Apple hizo su primer intento de introducir una interfaz gráfica de usuario en el mercado masivo. Eso fue revolucionario. Sin embargo, una de las computadoras más importantes en la historia de la tecnología falló terriblemente.

A veces el tercer paso es mucho más difícil que los dos primeros. Esto es lo que sucedió al menos a principios de los años ochenta con Apple Computer, una nueva empresa que aún era muy joven en ese momento. El cofundador Steve Wozniak desarrolló en 1976 el primer ordenador doméstico de uso medio, el “Apple I”. Con el “Apple II” la empresa se convirtió en un éxito comercial desde el stand o garaje de los padres de Steve Jobs. Las ventas aumentaron rápidamente: de 2.500 unidades en 1977 a 210.000 en 1981.

Sin embargo, encontrar un sucesor del primer mega éxito de Apple resultó ser un gran reto. No fue hasta el 19 de enero de 1983, hace 35 años, que Steve Jobs fue capaz de anunciar la computadora “Lisa”. La computadora que lleva el nombre de la hija de Job debe actualizar el éxito de “Apple II”. Pero las cosas resultaron muy diferentes.

Idea del Centro de Investigación de Xerox

Al principio Steve Jobs se había centrado en el desarrollo de un “Apple III”, que no debería ser tan diferente de su predecesor “Apple II”. 80 en lugar de 40 caracteres por línea de pantalla, más memoria, mejoras más pequeñas en el detalle, pero sin grandes detalles. Rápidamente se hizo evidente que este ordenador controlado por teclado no era capaz de impulsar la revolución del PC.

El cambio de opinión de Steve Jobs fue provocado principalmente por varias visitas al legendario centro de investigación californiano Xerox Parc en el vecino Palo Alto en 1979:”Me deslumbró totalmente lo primero que me mostraron: la interfaz gráfica de usuario. Pensé que esto era lo mejor que había visto en mi vida”, dijo Jobs en una entrevista televisiva en 1995.

En Xerox Parc, Jobs había visto la iluminación. Ahora quería construir una computadora para Apple, que era muy fácil de usar con un ratón. La entrada en el centro de investigación fue comprada por Apple a través de una venta de acciones: A Xerox se le permitió comprar 100.000 acciones de la nueva empresa por un millón de dólares antes de que Apple se hiciera pública. Sin embargo, los gerentes de Xerox no se dieron cuenta hasta diez años después de que habían servido a Apple la propiedad intelectual de sus investigadores por dinero de bolsillo en una bandeja de plata. Sin embargo, una demanda por daños y perjuicios contra Apple no tuvo éxito en los tribunales.

La interfaz gráfica de usuario de Apple fue revolucionaria

En 1983, Apple hizo su primer intento con “Lisa” para introducir la interfaz gráfica de usuario en el mercado masivo. La calculadora fue anunciada en los anuncios como “Maserati for your brain”. “Lisa fue la primera computadora comercialmente distribuida en tener un ratón y la interfaz de usuario con ventanas y símbolos que ahora damos por sentado”, dice Andreas Stolte del Heinz-Nixdorf-Museumsforum de Paderborn. “Anteriormente, los usuarios tenían que escribir complicadas líneas de comandos para mantener el equipo en movimiento. La computadora que lleva el nombre de la hija de Jobs simplificó enormemente la operación.”

Apple quería ganar clientes para Lisa con siete programas de oficina y gráficos y la considerable memoria de un megabyte. Sin embargo, el precio era demasiado alto para motivar a las muchas partes interesadas a comprar. En los EE. UU., la computadora costó poco menos de 10.000 dólares, en Alemania esto fue de unos 30.000 DM. Ni siquiera se vendieron 30.000 unidades.

Después de “Lisa”-Flop llegó el primer Macintosh

En abril de 1985, Apple tiró de la cuerda y detuvo la producción. Unos 2.700 especímenes invendibles fueron enterrados secretamente en un vertedero de basura en Utah. El principio de la interfaz gráfica de usuario, sin embargo, no terminó en el montón de basura, sino que llegó a ser ampliamente aceptado. En enero de 1984, Apple lanzó al mercado el primer Macintosh, que no era tan caro como Lisa y luego se vendió mejor después de un comienzo difícil. En noviembre de 1985, Microsoft entregó una primera versión de Windows con una interfaz gráfica de usuario.

Sin embargo, Steve Jobs ya no experimentó los primeros éxitos comerciales de la época después del “Apple II” en la compañía que él co-fundaba. En septiembre de 1985, en un enfrentamiento real con el CEO de Apple John Sculley, la junta le instó a abandonar la compañía. No fue hasta diciembre de 1996 que Steve Jobs regresó a Apple como salvador después de que la compañía había maniobrado fuera de juego con una serie de malas decisiones.

En la exposición especial “Digging Deep” (del 23 de febrero al 5 de agosto de 2018) en el Heinz-Nixdorf-Museumsforum se puede ver no sólo la “Lisa”de Apple, sino también ordenadores poco conocidos del Este y los primeros ordenadores domésticos y algunos de ellos están listos para jugar.

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