Las 10 historias tecnológicas más importantes de 2017

Desde la Casa Blanca hasta Wall Street, las compañías tecnológicas estadounidenses extendieron su alcance en 2017.

Amazon fue de nuestros buzones a nuestras tiendas de comestibles y salas de estar. Apple es casi una empresa multimillonaria con un montón de efectivo más grande que General Electric y una división de servicios del tamaño de una empresa de la lista Fortune 100. La búsqueda de Google ha llegado a ser tan dominante que ha recibido la mayor multa antimonopolio jamás emitida por la Comisión Europea. Los miles de millones de usuarios de Facebook están accediendo a servicios esenciales como el registro de votantes y la prevención del suicidio a través de la plataforma. Empresarios como Peter Thiel y Elon Musk son nombres conocidos.

Pero el crecimiento descontrolado del sector tecnológico también le ha valido un fuerte impulso. Películas como “The Circle” e “Ingrid Goes West” y programas de televisión como “Mr. Robot” y “Black Mirror”, han mostrado una creciente desconfianza de la industria. Los balbuceos de la vida real como un exprimidor de $400, y las críticas del presidente Donald Trump, no ayudaron a la imagen de Silicon Valley.

Éstas son algunas de las principales historias que conformaron el año del sector.

10. SoftBank aumenta el capital de riesgo de Silicon Valley y revitaliza el mundo de las nuevas empresas con 100.000 millones de dólares

El multimillonario japonés Masayoshi Son terminó el 2016 con una proclamación que entonces parecía descabellada: ambiciones de lanzar un fondo tecnológico de 100.000 millones de dólares. La idea (más un compromiso rico para crear 50.000 empleos en Estados Unidos) le permitió a Son tener una reunión con el entonces presidente electo Trump.

El capitalista de riesgo Jason Calacanis bromeó abiertamente diciendo que las start-ups de Silicon Valley estaban renunciando a las OPI y buscando a Son como su salvador.

Sin embargo, un año después, su fondo SoftBank Vision Fund ha subido por encima del límite.

SoftBank ha comprometido dinero para todo, desde Slack a satélites y semiconductores, haciendo que los gigantescos fondos se conviertan en lo “nuevo normal” en Silicon Valley, incluso para empresas maduras. Ninguna industria ha quedado intacta: seguros, paseos compartidos, coparticipación en el trabajo, robótica e incluso paseos a pie de perro.

Sólo una de las inversiones de SoftBank – una ronda de 3.000 millones de dólares en WeWork – representó el 17 por ciento de todas las inversiones en empresas respaldadas por empresas de riesgo en el tercer trimestre, según la National Venture Capital Association y PitchBook. Cada una de las 3 primeras rondas a empresas estadounidenses en el tercer trimestre fueron realizadas por SoftBank, según un informe de PwC y CB Insights.

9. Las acciones tecnológicas superan los máximos de punto-com, mientras que las OPI respaldadas por el riesgo sufren en su mayoría.

Era el mejor de los tiempos, era el peor de los tiempos.

2017 fue un año de tener y no tener entre las empresas tecnológicas que cotizan en bolsa. Los denominados “cinco grandes” -Manzana, Amazon, Microsoft, Facebook y Alphabet- alcanzaron en 2017 precios de acciones más altos que nunca, llevando al sector tecnológico de S&P más allá de su anterior burbuja punto-com en marzo de 2000.

Apple, en particular, era prácticamente intocable en Wall Street, alcanzando una valoración de casi 900.000 millones de dólares en un momento dado, la más alta de todas las empresas que cotizan en bolsa del mundo. A pesar de que la empresa estaba prácticamente acuñando dinero, las perspectivas de la reforma fiscal del GOP y el lanzamiento del muy esperado iPhone X significaron que los analistas más o menos pasaron por alto los principales informes trimestrales de ganancias de Apple durante la mayor parte del año.

Pero los inversionistas no extendieron ese favor a los prometedores como Snap, un querido de los medios sociales que se esperaba que reviviera el mercado de las OPIs tecnológicas. Las acciones subieron un 44 por ciento en el debut comercial de marzo. Pero las acciones cayeron, cayendo finalmente por debajo del precio de salida a bolsa, después de los decepcionantes informes trimestrales de ganancias, a medida que Facebook se movía agresivamente hacia la desaparición de mensajes y la realidad aumentada, el pan y la mantequilla de Snap.

Mientras que las OPVs en su conjunto superaron al S&P 500 este año, a otras empresas respaldadas por el capital riesgo no les fue mucho mejor frente a las Cinco Grandes. Las acciones de Blue Apron cayeron tan bajo como $2.94 por acción de un máximo de $11, a medida que Amazon se sumergió de cabeza en el negocio de comestibles con su compra de Whole Foods. Stitch Fix fue una rara mancha brillante, hasta ahora un 43 por ciento más arriba este mes a partir de la clausura del miércoles.

“2017 ha sido definitivamente un año muy tenue para las OPI,” dijo el CEO de EquityZen, Atish Davda, a CNBC “Closing Bell”. “La gente esperaba un año de salida a bolsa de la puerta.”

8. El miedo a Netflix impulsa la fusión Fox-Disney

Mientras los consumidores con los ojos muy abiertos veían programas oscuros como “Cosas extrañas” y “Espejo negro”, los ejecutivos estaban agonizando por una tarea mucho más aterradora – escribir cheques de mil millones de dólares.

Netflix dijo en octubre que espera gastar hasta 8.000 millones de dólares en 2018 en contenido, 1.000 millones de dólares más de lo planeado anteriormente, en medio de un aumento en los suscriptores. Netflix – junto con rivales como YouTube, HBO Now y Hulu – está constantemente entre las mejores aplicaciones en la App Store.

Eso dejó a los rivales con una opción: Golpearlos o unirse a ellos.

Disney fue el detractor de más alto perfil, anunciando en agosto que retiraría todas sus películas de Netflix y los servicios de streaming de vídeo independientes. Y el CEO Bob Iger no perdió tiempo después de que la mudanza se puso en marcha, aceptando comprar muchas partes de Twenty-First Century Fox por $52.4 mil millones en acciones. Combinadas, las compañías presentan un portafolio que incluye “Star Wars” y “The Simpsons”.

La competencia por Netflix no se detuvo allí, ya que cada vez más empresas han incursionado en “contenido original”, entre ellas Facebook, Apple y Snap.

De hecho, el CEO Reed Hastings dijo, el mercado de contenidos es tan amplio que la verdadera competencia para Netflix es el sueño.

7. Contra todo pronóstico, las patatas fritas se calientan de nuevo.

A medida que se acerca el 50º cumpleaños de Intel, las predicciones del cofundador de la empresa, Gordon Moore, siguen resonando.

Moore pronosticó un avance explosivo a medida que los fabricantes de chips ponen cada vez más componentes en chips pequeños y más pequeños. Pero su ley homónima llegó a ser vista como una sentencia de muerte para la industria de semiconductores, y los observadores predijeron que la ley de Moore había cumplido con sus límites en los últimos cinco años.

Pero de alguna manera, la industria de semiconductores no se ha marchitado – de hecho, floreció este año.

Si la industria tecnológica ha tenido un buen año en Wall Street, el campo de semiconductores ha tenido uno mejor. Mientras que la ETF del Sector Seleccionado de Tecnología ha subido un 31,7 por ciento en el último año al cierre del miércoles, la ETF de iShares Semiconductor y la ETF de VanEck Vectores Semiconductor han subido más del 35 por ciento (ambos grupos de chips alcanzaron máximos históricos a finales de noviembre). Las acciones de Nvidia subieron más del 80 por ciento en el último año, a pesar de su aumento de tres dígitos en 2016.

Vincent Roche, CEO de Analog Devices, escribe que la industria ha sido transformada por el fluido intercambio de datos entre los sistemas informáticos y la nube, y por nuevos modelos de negocio de fabricación. Mientras que las ventas de PC se están desinflando, los autos autoconductores están poniendo al ritmo de la industria de semiconductores para su mejor año de la historia, según la revista electrónica EE Times.

Los consumidores también juegan un papel importante. Lisa Su, directora ejecutiva de AMD, dijo a CNBC que las consolas de juegos, los nuevos ordenadores Apple y las cripto monedas de criptografía mineras han ayudado al negocio de AMD. El Viernes Negro, dijo, las ventas de los procesadores Ryzen de AMD se triplicaron con respecto al año anterior en Amazon y el sitio minorista de electrónica Newegg.

Y las compañías de semiconductores están luchando por su parte del lado positivo. Qualcomm está librando una batalla contra Apple por un lado, mientras que está envuelto en conversaciones de una mega fusión con Broadcom. Toshiba y Western Digital pasaron la mayor parte del año luchando por los chips también. Y algunas de las mentes más importantes de Silicon Valley han abandonado las grandes empresas en busca del chip AI perfecto.

6. El colapso a cámara lenta de Uber

Los espectadores le dieron a Uber una mirada dura este año en medio de acusaciones de acoso sexual. Ese escrutinio reveló asuntos más profundos dentro de la compañía que finalmente llevaron a la salida de los principales ejecutivos y dos miembros prominentes de la junta directiva.

Incluso antes de que la ex-empleada Susan Fowler publicara una entrada en el blog de febrero sobre sus experiencias negativas como mujer en Uber, la compañía estaba bajo un microscopio.

La FTC multó a Uber $20 millones en enero por engañar a los conductores potenciales. Los críticos de los medios de comunicación social acusaron a la compañía que transportaba a los pasajeros en enero de socavar a los taxistas que protestaban contra una controvertida política de inmigración promulgada por Trump. Aunque Uber denunció la prohibición de viajar de Trump, la compañía ya había sido criticada por “colaborar” con el presidente a través del Foro Estratégico y Político de Trump.

El entonces presidente ejecutivo Travis Kalanick se retiró del consejo presidencial y prometió dinero para luchar contra la prohibición de viajar. Pero eso no impidió que la tendencia de #deleteUber despegara en los medios sociales.

Las acusaciones de Fowler alimentaron el fuego. Ella escribió que su gerente la propuso, que las quejas eran constantemente desestimadas por los recursos humanos, y que incluso tareas como ordenar chaquetas de cuero de marca devolvidas en diatribas “cómicamente absurdas” sobre el género. Febrero también marcó el comienzo de una feroz batalla legal entre Uber y Waymo, de Alphabet, por los autos que conducen.

Las malas noticias seguían llegando, incluyendo reportes de que Uber manejó mal los registros médicos de una víctima de violación, permitió el uso de drogas en eventos de la compañía y diseñó programas para engañar a los reguladores. Otros ejecutivos también fueron acusados de mala conducta, especialmente después de un video en el que Kalanick reprendió a un conductor. Un ejecutivo fue acusado de acoso sexual en un trabajo anterior, otros alquilaron autos que se incendiaron y, sin embargo, otros llevaron al personal a un bar de escolta, según los informes.

Más de 20 funcionarios fueron despedidos como parte de una investigación interna. Los reguladores también intervinieron para investigar algunas de las reclamaciones contra Uber.

Kalanick y sus altos mandatarios renunciaron en última instancia, al igual que los miembros de la junta directiva David Bonderman y Bill Gurley, en medio de una demanda entre varios inversores importantes. La nueva directora ejecutiva, Dara Khosrowshahi, reveló en otoño que Uber también había ocultado una brecha de datos en 2016 que afectaba a 57 millones de personas.

5. Las violaciones de la seguridad informática erosionan la confianza

Las probabilidades son bastante buenas de que al menos algunos de los datos personales privados que usted quería a principios de 2017 estén ahora en manos de hackers – y los correos electrónicos de algunas de las figuras más prominentes del país también lo están haciendo.

Días antes de la elección presidencial de noviembre de 2016, el entonces director del FBI James Comey anunció el examen de nuevos correos electrónicos relacionados con el servidor de correo electrónico personal de Hillary Clinton.

Los críticos de la entonces demócrata candidata presidencial dijeron que su servidor era un riesgo de ciberseguridad y que manejaba mal la información clasificada. Los partidarios de Clinton han señalado el hackeo de los correos electrónicos del Comité Nacional Demócrata como una interferencia rusa en las elecciones, un debate que continuaría en el nuevo año.

En diciembre de 2016, los consumidores se enteraron de que a más de mil millones de usuarios de Yahoo les habían robado su información a los hackers hace más de tres años. (Sólo unos meses antes del anuncio de diciembre, Yahoo había revelado un hackeo 2014 que afectó a 500 millones de cuentas de usuario).

Entre en 2017.

En septiembre, Equifax reveló una brecha en la información confidencial de más de 145 millones de estadounidenses, casi la mitad de la población del país.

Los hackers tuvieron acceso a las fechas de nacimiento, números de seguro social, números de tarjetas de crédito, números de licencia de conducir y direcciones. Varios ejecutivos de Equifax han dejado la compañía, comparecido ante el Congreso y se han convertido en el centro de las investigaciones federales.

Yahoo se unió a AOL atVerizon en junio y Marissa Mayer, directora ejecutiva de Yahoo, abandonó la empresa. Pero el precio del acuerdo se redujo en 350 millones de dólares después de la revelación de las violaciones de datos.

Para octubre, Yahoo aclaró el alcance de los hacks previamente reportados, y los consumidores se enteraron de que 3 mil millones de usuarios habían sido afectados por su violación de datos – es decir, cada usuario de Yahoo que existía en 2013.

Y en noviembre, Uber reveló un pirateo informático que afectaba a 57 millones de usuarios y conductores en la aplicación pionera para el granizo, una brecha que la compañía ya había encubierto anteriormente. La brecha de 2016, realizada por sólo dos hombres, expuso los nombres, números de licencia de conducir, direcciones de correo electrónico y números de teléfono de los pilotos y conductores.

4. La marea se vuelve contra Facebook

Las historias del año sobre los anuncios políticos respaldados por Rusia -y otras prácticas publicitarias desagradables- alcanzaron la reputación de Facebook como la red social para amigos y familiares.

Después de las investigaciones gubernamentales, el director ejecutivo Mark Zuckerberg se vio obligado a disculparse por decir que la compañía no pudo haber cambiado la elección presidencial. Facebook reconoció que al menos 150 millones de estadounidenses en Facebook e Instagram vieron anuncios destinados a influir en la elección estadounidense de 2016 comprados por grupos rusos. Como resultado, el Congreso ha presentado propuestas que podrían traer más escrutinio en Facebook, así como en otras compañías en línea.

Otros problemas de publicidad preocupantes afectaron a la compañía, incluyendo alegaciones de que su tecnología de publicidad permite a las compañías discriminar racialmente y usar términos despectivos para encontrar clientes potenciales. Facebook anunció en septiembre que bloquearía la publicidad basada en términos despectivos y se comprometió a añadir más revisores humanos para supervisar el negocio.

Además de eso, la compañía volvió a un plan para cambiar su estructura de propiedad. Inicialmente, la compañía propuso permitir que Zuckerberg vendiera millones de sus acciones, pero todavía tenía control de voto. Pero los accionistas presentaron una demanda colectiva y finalmente, la propuesta de Facebook fue retirada.

¿Pero quizás lo peor de todo para los usuarios? La empresa admitió en diciembre que el uso de la plataforma podría ser malo para su salud mental en algunas circunstancias. El estudio surgió después de que los primeros inversores, ejecutivos y anunciantes comentaron públicamente acerca del enfoque de Facebook sobre la salud mental o la adicción a lo largo del año.

3. La guerra entre los sexos divide Silicon Valley

Uber Whistleblower Fowler fue uno de los primeros en una serie de acusaciones de acoso sexual que se hizo público en la comunidad empresarial en 2017. Durante mucho tiempo ha existido una “red de susurros” entre las mujeres en campos relacionados con la tecnología, y las quejas de mujeres como Ellen Pao han sido noticia en el pasado.

Pero el 2017 trajo una nueva crudeza al desequilibrio de género de la industria tecnológica.

Inversores de riesgo como Chris Sacca y Dave McClure fueron acusados de sexismo, y McClure renunció a 500 Startups, una incubadora de tecnología que él co-fundó. El socio de Binary Capital Justin Caldbeck también renunció después de ser acusado de hacer avances hacia seis empresarias.

Sin embargo, la salida de muchos delincuentes no dejó a Silicon Valley con una hoja de vida limpia.

El ingeniero de Google James Damore escribió un extenso documento sobre la cultura izquierdista de la empresa, usando las diferencias biológicas en los sexos como evidencia de que la capacitación en diversidad puede haber ido demasiado lejos.

Google despidió a Damore, pero sigue siendo una figura divisoria y una personificación de la discordia dentro de las empresas tecnológicas.

2. Amazon domina la tecnología y deja temblar a otras industrias

El mundo inauguró a su nuevo hombre más rico, el fundador de Amazon Jeff Bezos, en 2017 – y realmente parecía que no había nada que él no pudiera hacer.

Tómelo de Netflix, que compite con Amazon en el contenido de streaming:

“Son tan atemorizantes”, le dijo Reed Hastings a CNBC. “Todo lo que hace Amazon es increíble. ¿Cómo les va tan bien en tantas áreas de negocio? Seguimos observándolos y quedamos impresionados con ellos”.

“Son espantosamente atemorizantes, diría yo”, añadió.

Usted no tiene que decirle a CVS y Aetna dos veces: La farmacia y la aseguradora de salud acordaron fusionarse este año, un acuerdo de $69 mil millones que algunos dicen fue motivado por el ojo de Amazon en el mercado de medicamentos recetados.

El acuerdo de Amazon en junio para comprar Whole Foods tomó al mundo por sorpresa, pero muchos otros hitos no lo hicieron.

Su negocio de comercio electrónico publicó su mejor “Prime Day”, el lunes cibernético y la mejor temporada de vacaciones de su historia. Y el predominio de Amazon en la industria de la nube continuó, ya que Amazon Web Services enganchó a clientes como Turner, Expedia, Disney y la NFL.

Por no hablar de un nuevo hardware inspirado en la ubicuidad casi instantánea del asistente de voz inteligente Alexa. Un par de ellos – incluyendo la tableta Amazon Fire HD 10 y el Eco Spot – estuvieron entre nuestros productos favoritos del año.

1. La locura criptográfica se apodera del mundo

Usted probablemente ya sabe que bitcoin está en una carrera ridícula este año, 15 veces más alta que el miércoles, incluso después de caer a $15,000 de su reciente máximo de más de $19,000 dólares. Es el activo digital que nadie sabe cómo valorar y, en función de a quién se crea, puede reducirse a cero o alcanzar el millón de dólares en 2020.

Pero el 2017 no se trataba sólo de bitcoin. Fue el año en que aprendimos todo acerca de ethereum, otra plataforma basada en la cadena de bloques que tiene su propia criptodivisa disparadora (hasta casi 100 veces más en 2017). Y hay una locura sobre el etéreo: permite la creación de toneladas de nuevas monedas criptográficas y de nicho, ya sea para comprar y vender almacenamiento en la nube, compartir contenido de realidad virtual, facilitar las transacciones de cannabis o dejar que se pague a la gente por ofrecer los resultados de las pruebas de ADN.

Según la firma de investigación Autónoma Siguiente, los proyectos criptográficos recaudaron más de $3 mil millones este año en las llamadas ofrendas iniciales de monedas, un aumento de sólo $222 millones en 2016. Algunas start-ups recaudaron decenas o cientos de millones de dólares en cuestión de horas, con sólo un artículo en blanco, un seguimiento en el chat app Telegram y la promesa de construir una nueva red salvaje.

Los reguladores han empezado a flotar. China y Corea del Sur han tomado medidas drásticas contra las OCIs, mientras que la SEC de Estados Unidos ha puesto el listón alto en algunas ofertas y ha dejado claro que no estará a favor de las ventas no reguladas de valores.

A pesar de la volatilidad y muchos otros riesgos que conllevan las nuevas formas de dinero digital, hable con un entusiasta de la cripto-divisa y puede que se vaya convencido de que las monedas descentralizadas que no dependen de la disponibilidad de dólares y euros, y que no se revalorizan en base a los caprichos de ciertos gobiernos y la fortaleza o debilidad de varias economías, son una inevitabilidad global.

Si no tienes cuidado, puedes empezar a usar la frase “internet del dinero”.

El personal de CNBC contribuyó a este informe.

Divulgación: Comcast, que posee la empresa matriz de CNBC NBCUniversal, es copropietaria de Hulu.

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