La tabla periódica: Metales, no metálicos y metaloides

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Utilizando la tabla periódica, se pueden clasificar los elementos de muchas maneras. Una forma útil es mediante metales, no metales y metaloides. La mayoría de los elementos de la tabla periódica se clasifican como metales.

Metales

En la tabla periódica, se puede ver una línea escalonada que comienza en Boro (B), número atómico 5, y llega hasta Polonio (Po), número atómico 84. A excepción del germanio (Ge) y el antimonio (Sb), todos los elementos a la izquierda de esa línea pueden clasificarse como metales.

Estos metales tienen propiedades que normalmente se asocian con los metales que se encuentran en la vida cotidiana:

  • Son sólidos (con la excepción del mercurio, Hg, un líquido).
  • Son brillantes, buenos conductores de electricidad y calor.
  • Son dúctiles (pueden ser estirados en alambres delgados).
  • Son maleables (pueden ser fácilmente martillados en láminas muy finas).

Todos estos metales tienden a perder electrones fácilmente. La siguiente figura muestra los metales.

Los metales de la tabla periódica.

Haga clic aquí para ver esta tabla.

No metálicos

A excepción de los elementos que bordean la línea con escalones, los elementos a la derecha de la línea se clasifican como no metálicos (junto con el hidrógeno). Los no metales tienen propiedades opuestas a las de los metales.

Los no metálicos son frágiles, no maleables o dúctiles, malos conductores de calor y electricidad, y tienden a ganar electrones en reacciones químicas. Algunos no metálicos son líquidos. Estos elementos se muestran en la siguiente figura.

Los no metálicos en la tabla periódica.

Metaloides

Los elementos que bordean la línea de peldaños se clasifican como metaloides. Los metaloides, o semimetales, tienen propiedades que son algo así como un cruce entre metales y no metales.

Los metaloides tienden a ser económicamente importantes debido a sus propiedades únicas de conductividad (sólo conducen electricidad parcialmente), lo que los hace valiosos en la industria de semiconductores y de chips informáticos. Los metaloides se muestran en la siguiente ilustración.


Los metaloides de la tabla periódica.

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