Hablando en contra de la guerra de Vietnam

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Debido a que el alcance de la participación de Estados Unidos en Vietnam fue limitado a finales de la década de 1950 y principios de la de 1960, la oposición pública también fue limitada. Sin embargo, con las elecciones presidenciales de 1964, un movimiento antibélico a gran escala comenzó a tomar forma. Lyndon Johnson se postuló como “Paloma” o candidato a la paz, comprometiéndose a no enviar niños estadounidenses a Vietnam. Por el contrario, el candidato republicano, Barry Goldwater, se postuló como “Halcón”, o candidato de guerra, hasta el punto de abogar por el uso de algunas armas nucleares tácticas en Vietnam.

El movimiento pacifista apoyó claramente a Johnson, y la elección fue una victoria fácil para él. Irónicamente, el bombardeo de Vietnam del Norte y el compromiso de las tropas de combate de Estados Unidos con Vietnam tuvieron lugar meses después de la elección de Johnson. Como resultado de este mayor papel en Vietnam y de la percepción de que Johnson había engañado a los votantes, el movimiento contra la guerra surgió por primera vez como un fenómeno nacional con una agenda clara y no sólo como una consecuencia de la política presidencial.

Difundir el mensaje con las clases magistrales

Uno de los principales objetivos del movimiento contra la guerra en su infancia era educar a los líderes nacionales y al público estadounidense. Las herramientas para lograr esta educación fueron las clases magistrales, que comenzaron en serio en 1965. Creyendo que la política del gobierno se basaba en la ignorancia y los errores, los intelectuales trataron de educar al público para resolver los problemas.

Las clases magistrales fueron conferencias y debates informales impartidos por profesores y estudiantes de postgrado y abiertos a cualquier persona interesada en el tema. La idea era que exponer a la gente a los hechos y plantear preguntas podía llevar a la gente a la acción. Después de que un número suficiente de personas estuviera motivado, el gobierno también se vería obligado a escuchar. Por ejemplo, el 15 y 16 de mayo, participantes de Yale, Harvard, Columbia, la Universidad de Chicago y el Departamento de Estado debatieron la política sobre un enlace de radio que conecta a 122 universidades de todo el país.

Mientras los profesores universitarios hablaban sobre la guerra de Vietnam, el presidente Johnson respondió en un discurso en la Universidad Johns Hopkins el 7 de abril de 1965, declarando que estaba listo para las negociaciones sobre un Vietnam del Sur libre e independiente, pero que no se ocuparía del Frente de Liberación Nacional (la rama política del Viet Cong). El discurso de Johnson enfureció a muchos grupos antibélicos y los llevó a la acción. A lo largo de 1965, las clases continuaron en las escuelas de todo el país.

Realizar marchas y manifestaciones tempranas

El 17 de abril de 1965, diez días después del discurso de Johnson en Johns Hopkins (véase la sección anterior), la SDS celebró su primera marcha en Washington, D.C., para protestar contra la guerra. Se esperaban unos pocos miles de manifestantes, pero llegaron unas 25.000 personas, lo que la convirtió en la mayor protesta contra la guerra en la historia de la ciudad. Poco después se produjeron otras manifestaciones de gran envergadura:

  • El 15 de octubre, 15.000 personas marcharon en Berkeley, California, y otras 20.000 marcharon en Manhattan, Nueva York.
  • El 27 de noviembre, otra manifestación en Washington atrajo a 25.000 manifestantes.

Aunque estas demostraciones fueron pequeñas comparadas con las de finales de los años 60, fueron un récord en su día. Las demostraciones públicas fueron el siguiente paso lógico después de las clases, porque las clases parecían ser una especie de predicación para el coro. Los manifestantes iban más allá de las palabras, la razón y la educación para presionar a los políticos que parecían ignorar la voluntad del pueblo, como se expresó en las elecciones de 1964.

Iniciar la desobediencia civil

Muchos de los manifestantes que se unieron al emergente movimiento contra la guerra eran veteranos del movimiento de derechos civiles y entendían el valor de la desobediencia civil, particularmente en la forma de sacrificio moral público. En agosto de 1965, los miembros del comité del Día de Vietnam (un grupo formado para coordinar actividades contra la guerra en California) comenzaron a tumbarse en las vías del ferrocarril en el norte de California para bloquear el movimiento de los trenes de tropas en el área. Otros 350 manifestantes fueron arrestados en Washington por desobediencia civil por intentar desbaratar al gobierno. Ese mismo verano, los manifestantes comenzaron a quemar sus tarjetas de reclutamiento.

Siguiendo el ejemplo de los monjes budistas

En 1965, surgió otra forma de protesta: el suicidio público para llamar la atención sobre la guerra. El primer suicidio ocurrió en una esquina de Detroit el 16 de marzo, cuando Alice Herz, una pacifista de 82 años, se roció con líquido limpiador y lo encendió. Herz dejó una nota condenando al presidente Johnson por tratar de exterminar a las naciones pequeñas y explicando que ella estaba protestando de la misma manera que los monjes budistas lo hicieron en Vietnam en 1963. Aunque este fue el acto de un solo manifestante, la cobertura de los medios de comunicación sorprendió a muchos para que hicieran preguntas sobre la conducta y la moralidad de la guerra.

El 2 de noviembre, un cuáquero de 32 años hizo el último sacrificio como un acto de persuasión moral. Norman Morrison llevó a su hija pequeña con él al Pentágono, donde la dejó y, de pie frente a las ventanas de la oficina del Secretario de Defensa Robert McNamara, se roció con gasolina y se prendió fuego. Al igual que Herz, Morrison estaba tratando conscientemente de emular a los monjes. McNamara, uno de los principales arquitectos de la política de Estados Unidos en Vietnam, fue testigo del suicidio. Le sorprendió la protesta y en sus memorias se refirió al incidente como una tragedia personal.

Una semana después, un hombre de 22 años llamado Roger La Porte se suicidó de la misma manera frente a la sede de las Naciones Unidas en Nueva York. La Porte, al igual que Herz y Morrison, intentó hacer una declaración religiosa contra la guerra de Vietnam.

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