Explorando las pirámides antiguas – muñecos

  1. Educación
  2. Historia
  3. Historia Mundial
  4. Explorando las Pirámides Antiguas

Libro Relacionado

Arquitectura para maniquíes

Por Deborah K. Dietsch, Robert A. M. Stern

Desde las antiguas civilizaciones del Cercano Oriente hasta los pueblos nativos de América Central, la construcción de pirámides ha sido un diseño arquitectónico común durante miles de años.

¿Qué tiene de atractivo la forma de una pirámide? A los antiguos gobernantes les gustaban estas montañas artificiales por su gran altura (lo que les permitía estar en comunión con los dioses) y su presencia visual sobre los valles planos de los ríos. A nivel práctico, una pirámide concentra la mayor parte de su edificio en la mitad inferior, por lo que hay que transportar menos piedras a la parte superior. Los pisos inferiores actúan como andamios para la construcción de los superiores. Tumba y templo, de lados rectos y escalonados, las pirámides asumen una variedad de funciones y formas.

Construyendo una vida después de la muerte: Pirámides egipcias

Los antiguos egipcios construyeron, para sus gobernantes, más de 80 pirámides a lo largo de las orillas del Nilo, cerca del actual Cairo, desde el 2700 hasta el 1640 a.C. Las pirámides fueron diseñadas de acuerdo a tres formas:

  • Pirámide de lados rectos (el tipo más común)

La piedra caliza para las pirámides se extraía en la orilla este del Nilo, se transportaba en barcos y luego se arrastraba desde el río hasta la obra en trineos de madera con patines. Nadie sabe exactamente cómo se construyeron las pirámides, pero los bloques pesados probablemente fueron arrastrados por una rampa recta o en espiral que creció a medida que la pirámide se elevaba en altura. Las superficies exteriores se cubrieron con piedra de mejor calidad y se alisaron con cinceles de cobre y martillos de piedra. La cima de la pirámide a menudo estaba cubierta de oro.

El significado espiritual de las pirámides

Los egipcios creían que después de la muerte, los faraones se convertían en dioses y sus almas viajaban al cielo o al sol. Con sus lados escalonados o triangulares, las pirámides actuaban como escaleras para este viaje espiritual. Los egipcios también creían que la preservación del cuerpo era esencial para la inmortalidad del alma. Pensaban que si la gente necesitaba la protección de los edificios mientras vivía, también la necesitaba después de la muerte. Las pirámides protegían el cuerpo del rey y los bienes que se iban a llevar al otro mundo. Algunos expertos afirman que las pirámides representaban los rayos del sol que vinculaban al faraón reinante con Ra, el dios del sol.

Las pirámides fueron construidas en la ribera oeste del Nilo por trabajadores egipcios, no por esclavos. Estaban muy contentos de trabajar para el rey, que los alimentó y vistió y prometió cuidarlos en la otra vida. A algunos de los trabajadores también se les dio una parcela funeraria en los terrenos de la pirámide que garantizaba aún más su vida después de la muerte.

Cada pirámide era sólo una parte de un complejo funerario más grande dispuesto en una línea que conducía desde las orillas del río Nilo. A lo largo de la orilla del río había un templo (probablemente usado para momificar al rey), conectado por una calzada cubierta a otro templo (usado para ritos sagrados) al pie de la pirámide. Tumbas rectangulares para la familia del rey y los cortesanos, llamadas mastabas, fueron construidas alrededor de la pirámide del faraón. Las reinas -los faraones tenían muchas esposas- tenían sus propias pirámides más pequeñas.

Las pirámides de Giza

Las majestuosas pirámides de Giza, cerca de El Cairo, han sido una atracción turística durante miles de años. Cuando el historiador griego Herodoto los visitó en el siglo VI a.C., les dio los nombres por los que aún se conocen.

La pirámide más grande se llama la pirámide de Cheops o Gran Pirámide. Fue construido alrededor del año 2550 a.C. para Khufu. La pirámide está rodeada por tres pequeñas pirámides y filas de pequeñas tumbas. Esta impresionante estructura tiene unos 480 pies de altura con una base cuadrada que mide 756 pies de lado. (La Gran Pirámide es la única de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo que aún está en pie.)

La segunda pirámide, 9 pies más corta que su vecina, se llama Chephren, que en griego significa Khafre, que era el hijo o hermano menor de Khufu. Fue terminada hacia el año 2520 a.C. Junto a ella se encuentra la Gran Esfinge, una inmensa escultura que representa la cabeza de Khafre sobre el cuerpo de un león agachado.

Más pequeña aún, a 218 pies de altura, es la tercera pirámide construida por el sucesor de Khafre, Mycerinus o Menkaura en el año 2490 a.C. Al sur hay tres pirámides más pequeñas, incluyendo una cubierta de granito que podría haber sido la tumba de la esposa favorita de Menkaura, la Reina Khamerernebty.

Lo que es tan notable de estas estructuras es la precisión de su construcción. Las bases desde las que se levantan son absolutamente planas, y las juntas entre las piedras son extremadamente estrechas. Originalmente, las pirámides estaban cubiertas de piedra caliza lisa, la mayor parte de la cual ha sido saqueada a lo largo de los siglos por otros edificios, excepto por una pequeña área en la cima de Cheops.

Para el año 2000 a.C., las Grandes Pirámides fueron abandonadas por los gobernantes egipcios después de que los ladrones saquearon continuamente sus tumbas. Los faraones construyeron tumbas y templos en los acantilados rocosos y en las laderas del Valle de los Reyes en Tebas, no lejos de Luxor. Los templos no eran lugares de culto comunitario, sino un lugar de encuentro entre un dios y su representante en la Tierra, el faraón. Estos edificios no tenían forma piramidal, sino que estaban adosados a la ladera con paredes inclinadas. En el interior, los templos estaban divididos en salones, patios y santuarios. En algunas de las salas, filas de pesados soportes de piedra, tallados y pintados con decoraciones de inspiración vegetal, creaban el efecto de un bosque. Dos de los templos más famosos son el Templo Mayor de Amón en Karnak (iniciado en 1530 a.C.) y el Templo de Luxor (iniciado hacia 1400 a.C.).

Pirámides en las Américas

Cientos de años después de que los egipcios momificaron a su último faraón, los Incas del Perú, los Mayas de América Central y los Aztecas de México construyeron sus propias pirámides. La construcción de estas inmensas estructuras sagradas comenzó en la región alrededor del año 200 a.C. y continuó durante otros 1.000 años. En las Américas, las pirámides se usaban principalmente como templos y se construían de piedra y adobe con escalones y terrazas que se elevaban hasta una cima plana. Los sacerdotes subían las escaleras a los altares en plataformas donde realizaban ritos sagrados y sacrificaban a los humanos a los dioses. Algunas pirámides fueron construidas sobre tumbas.

Monumentales en escala, las pirámides fueron una parte prominente de las primeras ciudades mesoamericanas. Dominando la antigua ciudad de Teotihuacan cerca de la Ciudad de México está la Pirámide del Sol (50 d.C.). Esta pirámide, que se eleva desde una base de 712 pies cuadrados a una altura de 187 pies, fue el más grande de varios templos construidos en esta ciudad, que floreció desde el año 200 a.C. hasta el año 750 d.C. como un importante centro religioso.

Los mayas de América Central construyeron algunas de las más magníficas pirámides entre los años 250 y 900 d.C. Aunque muchos de estos monumentos de piedra fueron construidos durante la época medieval, siguen formas y tradiciones antiguas. He aquí algunos ejemplos sorprendentes:

  • El Templo del Mago en la península de Yucatán en México era parte de una gran ciudad maya llamada Uxmal que floreció alrededor del año 600-900 d.C. El templo piramidal es una de las varias estructuras de piedra construidas en el estilo arquitectónico conocido como Puuc («colina baja» en maya). Las plantas bajas son más bien llanas, mientras que las secciones superiores están ricamente decoradas con tallas ornamentales y mosaicos. Los mayas a menudo construían un nuevo templo sobre uno ya existente, y en esta estructura se han encontrado cinco etapas de construcción.
  • El Templo de las Inscripciones de Palenque fue dedicado al gobernante maya Hanab Pakal, a quien se le ha llamado el «Carlomagno Mesoamericano». El templo piramidal de 75 pies de altura era parte de una ciudad construida entre los siglos VI y IX en las tierras altas mexicanas de Chiapas. Las ruinas de Palenque también incluyen terrazas, plazas, cementerios y un campo de juego de pelota, todos con expresivas tallas en piedra. En 1952, la tumba de Pakal fue encontrada en una cripta al pie de una escalera dentro de la pirámide.
  • El Castillo, una pirámide de 98 pies de altura, fue construida por los Itzá, un pueblo de habla maya, en Chichén Itzá (que significa «la boca del pozo de los Itzá») en Yucatán, México, en el siglo XII. Las escaleras se elevan en los cuatro lados de la pirámide hacia un templo dedicado al dios serpiente emplumada, Kukulcán, en la parte superior. Motivos serpenteantes decoran la escalera y otras partes de la estructura.

Reply