El papel de los costes medios en la estructura de costes de una empresa

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Por sí mismo, el costo total no dice mucho sobre la empresa y menos aún sobre cómo toma sus decisiones. Los economistas quieren descubrir un poco más sobre el funcionamiento de la empresa, por lo que examinan la relación entre el coste total y el número de unidades producidas. Para ello, dividen el coste de producción entre el número de unidades producidas para obtener los costes medios.

Aprovechar los costes medios

Los costes medios o el coste unitario, medido a nivel de producción, son cosas útiles de conocer en sí mismas, pero también tienen algunas propiedades importantes que los economistas utilizan para averiguar la eficiencia de la producción. Para calcular el coste total medio (ATC), se dividen los costes totales (TC) entre la cantidad producida (Q):

Ahora, aquí hay algo interesante. Los costes totales se desglosan en costes fijos (ME) y costes variables (CR). Por lo tanto, se puede dividir cada uno de estos componentes por la cantidad de producción producida para obtener costes fijos medios (AFC) y costes variables medios (AVC), que son el importe de los costes fijos por unidad y el importe de los costes variables por unidad, respectivamente. O dicho de otra manera:

Para descubrir una característica interesante de los costes de producción de una empresa, eche un vistazo a los costes fijos medios. Los costes fijos no cambian independientemente del nivel de producción, pero a medida que se va produciendo más y más, el AFC por unidad disminuye a medida que se divide por un mayor nivel de producción cada vez.

He aquí un ejemplo muy simple: Un panadero necesita incurrir en un costo de $100 para establecer su local y luego puede hacer pasteles por $2 por pastel. El coste total es la suma de los costes fijos y variables. La Q indica el número de tortas producidas. Esto nos permite escribir la siguiente fórmula para sus costos totales:

Ahora divida por la cantidad de tortas producidas para obtener el costo total promedio:

Ahora puede trazar algunos números para el costo total promedio (ATC), o más simplemente (AC). La tabla calcula los costes totales y medios según esta fórmula.

Relación entre costes totales, medios, fijos y variables
Cantidad producida123456Coste fijo100100100100100100100Coste variable24681012Coste total102104106108110112Coste total promedio1025235.33327222218.667Coste fijo promedio1005033.333252016.667Coste variable

promedio2222222222Eche un vistazo a la fila de costo total promedio. Si notas que cae a medida que añades más unidades, está bien. Veamos ahora las dos líneas siguientes, los costes desglosados en componentes fijos y variables. Obsérvese que los costes fijos medios están disminuyendo especialmente. Por qué?

Pues bien, un costo fijo no depende de cuánto produce una empresa, sino que todavía tiene que pagar el mismo costo. En este caso, sin embargo, debido a que está fabricando más unidades, el costo fijo se está dividiendo entre más unidades cada vez, lo que significa que a medida que la empresa hace más, el costo fijo promedio se reduce.

Este hecho es un principio clave detrás del concepto de economías de escala. Como el panadero produce más pasteles, lo hace por un menor costo por pastel.

Visualización de las economías de escala mediante la representación gráfica de los costes medios

Una manera de ver cómo funciona esto es trazar el costo promedio en un rango de producción. Por lo general, la curva de costes medios tiene forma de U. En el rango de producción, a medida que se producen más, los costes fijos se reparten entre más producción y los costes medios caen. Los costes medios dejan de disminuir cuando el aumento de los costes variables medios en la expansión de la producción supera a la disminución de los costes fijos medios. Esto no ocurre en el ejemplo de la tabla porque los costes variables medios son constantes y no aumentan a medida que aumenta la producción.

Los costes medios suelen caer hasta un punto, más allá del cual el aumento de los costes variables medios por la adición de una unidad adicional es mayor que la disminución de los costes fijos medios por la adición de una unidad adicional.

En este punto, los economistas dicen que la empresa ha explotado plenamente las economías de escala y está experimentando deseconomías de escala.

La siguiente figura muestra que el costo fijo promedio siempre está disminuyendo, porque el mismo número se divide por un número mayor cada vez, pero que los costos variables promedio comienzan a aumentar más allá de cierto punto. Este punto, en el que el coste medio de producción vuelve a aumentar, es la escala mínima de eficiencia de producción y es importante para considerar la eficiencia de una empresa.

Costes medios, costes variables medios y costes fijos medios de una empresa típica.

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