El Estándar Puro de Dinero de Productos Básicos

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Por Ayse Evrensel

Si no hubiera habido dinero, el comercio habría sido por trueque. Pueden imaginarse lo ineficaz que habría sido el sistema de trueque. En un sistema de trueque, las personas intercambian bienes y servicios por otros bienes y servicios. Por lo tanto, el sistema de trueque requiere la doble coincidencia de deseos.

¿Y si hubiera un sistema de trueque ahora? Suponga que quiere aprender sobre finanzas internacionales, y un profesor sabe algo sobre finanzas internacionales.

En un sistema de trueque, se habrían reunido en el mercado, con usted llevando un cartel que decía: «Necesito lecciones de finanzas internacionales y, a cambio, puedo cocinar para quien me enseñe la materia», y el profesor llevaba un cartel que decía: «Puedo enseñar finanzas internacionales a cambio de cocinar».

¿Por qué hubo un cambio de la economía del trueque a una economía con dinero? Cuando se observan los lugares donde aparecieron los primeros ejemplos de dinero, es evidente que las sociedades que se dedicaban al comercio regional e incluso internacional deben haberse dado cuenta de las ineficiencias del sistema de trueque. Entre estas sociedades con ejemplos tempranos de dinero se encuentran las civilizaciones de Asia Menor, China, el valle del Indo y el valle del Nilo.

Una característica común de la mayoría de estas primeras civilizaciones era que estaban situadas en regiones fértiles y disfrutaban de una producción agrícola excedentaria. Su creciente intercambio de bienes agrícolas con otros tipos de bienes (especias, textiles, metales, etc.) en un sistema de trueque puede haber motivado la idea de lo eficiente que podría ser una economía monetaria.

Los primeros ejemplos de dinero fueron las monedas de metales preciosos, como las monedas de oro o de plata, que pueden remontarse al siglo VII a.C. en Asia Menor y China. El primer estándar metálico también se denomina estándar metálico puro (estándar de especies de oro o plata).

Tenga en cuenta que, incluso hace 3.000 años, las civilizaciones entendieron que no se debe cultivar dinero en el patio trasero. Si lo hiciera, el rápido aumento de la oferta monetaria conduciría a tasas de inflación más altas, disminuyendo así el poder adquisitivo del dinero. Por lo tanto, en vez de usar frijoles o aceitunas como dinero, las civilizaciones usaron monedas de metales preciosos, porque la oferta de metales preciosos es limitada.

A veces la gente tiene nostalgia y piensa que el dinero de antaño era más fiable. Por ejemplo, usted puede pensar que tener monedas en circulación hechas de metal precioso haría una economía a prueba de inflación. Sin embargo, los gobernantes entendieron cómo crear ingresos para sí mismos, incluso en un estándar puramente metálico.

Siempre que el tesoro del gobernante necesitaba fondos adicionales (por ejemplo, para financiar una guerra), reducía el contenido de metales preciosos de las monedas y lo reemplazaba por un metal barato, que se llama degradación. Si el contenido inicial de oro era del 99 por ciento, el gobernante lo redujo al 75 por ciento, por ejemplo, y usó la diferencia para comprar lo que necesitaba comprar.

Los gobernantes de estas civilizaciones tempranas eran también bastante listos mantener la mirada de las monedas degradadas igual que las buenas. Los primeros banqueros u hombres de negocios podían poner las monedas a prueba, como pesándolas, y determinar cuáles estaban degradadas, pero la gente sencilla no podía hacerlo.

La Ley de Gresham establece que el dinero malo expulsa el dinero bueno, lo que significa que las personas que sabían la diferencia entre monedas buenas y degradadas usaban las degradadas como pagos por bienes y servicios y guardaban las monedas buenas. Las monedas buenas desaparecieron de la circulación, y las monedas malas en circulación hicieron subir los precios.

Además de la degradación, es posible que se hayan descubierto nuevas minas de oro. Tal descubrimiento aumentó la cantidad de oro en circulación, aumentando así el nivel de precios y creando inflación. Este mismo escenario ocurrió en España cuando las expediciones a nuevos continentes trajeron oro y plata a finales de los siglos XV y XVI. Por lo tanto, incluso en una norma de productos básicos puros, la inflación es posible.

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