Críticos, ladrones y luchadores contra el crimen de la década de 1930

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Por Steve Wiegand

La década de 1930 engendró una pandilla de coloridos críticos y cruzados que se hicieron oír por encima de los tiempos difíciles. Los siguientes son sólo algunos de ellos:

Huey Long

Era un vendedor ambulante, un abogado y un demagogo de clase mundial. Huey Long fue elegido gobernador de Louisiana en 1928 sobre una plataforma populista, y en realidad hizo algunas cosas buenas para el estado, como hacer gratuitos los libros de texto escolares y mejorar las carreteras y las autopistas. Pero también dirigía una administración corrupta que no dejaba de maltratar, chantajear o calumniar a los que se oponían a él.

En 1930, el «Kingfish» estaba tan cerca de un dictador absoluto como lo estaba en el país. Controló la legislatura y, después de ganar un escaño en el Senado de Estados Unidos, se negó a desalojar rápidamente la oficina del gobernador, manteniendo así ambos puestos por un tiempo.

Originalmente un partidario de la FDR, Long rompió con la Casa Blanca principalmente por razones egoístas. Propuso un programa de «Compartir nuestra riqueza» que pedía confiscar fortunas familiares de más de 5 millones de dólares e ingresos anuales de más de 1 millón de dólares y garantizar a cada familia 2.500 dólares al año, una granja y un coche.

Por mucho tiempo tuvo un seguidor nacional y anunció que se presentaría contra FDR a la cabeza de un tercero en 1936. Las encuestas privadas mostraron que podría obtener 4 millones de votos, lo suficiente como para dar propina a los republicanos. Pero nunca tuvo la oportunidad. En septiembre de 1935, Long fue asesinado a tiros en las escaleras de la capital de Luisiana por un hombre cuya familia había arruinado.

Francis E. Townsend

Francis Townsend era un anciano médico californiano que vendía bienes raíces en Long Beach en 1935 cuando tuvo una idea que no podía evitar compartir: proporcionar 200 dólares al mes de por vida a todas las personas de 60 años o más. Se financiaría con impuestos sobre las ventas, y cada pensionista tendría que gastar toda su pensión cada mes, lo que Townsend dijo que estimularía la economía.

En realidad, los economistas más experimentados señalaron que el plan requeriría la mitad del ingreso nacional para abastecer al 8 por ciento de la población.

A pesar del olor chiflado de la idea, los «Townsend Clubs» surgieron por todo el país, con hasta 5 millones de miembros. La idea desapareció gradualmente después de que Roosevelt propusiera el sistema de Seguridad Social.

Charles E. Coughlin

Un sacerdote católico romano, Charles Coughlin fue, después del propio Roosevelt, el mejor orador de radio en América. Transmitiendo desde el Santuario de la Pequeña Flor en Royal Oak, Michigan, Coughlin fue un superpatriota que se metió a Wall Street, a las grandes empresas y a los jefes opresivos. Originalmente, apoyó a FDR, pero pronto se convirtió en un ardiente enemigo, abogando por la nacionalización de los bancos y desgarrando a Roosevelt como una herramienta comunista de los banqueros judíos.

Coughlin creó la Unión Nacional para la Justicia Social, que atrajo a más de 5 millones de miembros en menos de dos meses. Pero sus ataques cada vez más estridentes contra los judíos y Roosevelt crearon una reacción violenta, y a mediados de 1940, el pomposo clérigo se había calmado considerablemente.

A pesar de que sus planes eran bastante locos, los críticos más vocales y visibles de FDR le presionaron para que continuara presionando a favor de la reforma, especialmente durante su primer mandato.

Mientras tanto, un tipo llamado Hoover luchaba contra el»forajido».

Los chicos malos y los G-Men

Mientras que algunos presentaban propuestas políticas para redistribuir la riqueza, otros tenían un enfoque más pragmático: Lo robaron. La década de 1930 fue testigo del surgimiento del forajido moderno. En lugar de seis pistolas y caballos, usaron armas y Ford. Algunos de ellos se convirtieron en héroes folclóricos, robando bancos que, según muchos, habían robado a sus clientes.

Estaba Charles «Pretty Boy» Floyd, quien supuestamente robó más de 30 bancos y mató a diez hombres antes de ser asesinado a tiros en 1934. Estaba Arizona «Ma» Barker, cuya banda consistía principalmente de sus cuatro hijos y que murió en un tiroteo con la ley.

Había Bonnie Parker y Clyde Barrow, un par de amantes de Texas – ladrones-asesinos que se convirtieron en héroes populares a pesar del hecho de que muchos de sus compañeros desesperados los consideraban como chapuceros de gatillo fácil. Y ahí estaba John Dillinger.

Un nativo de Indiana, Dillinger robó una tienda de comestibles en 1924 y fue capturado. Estuvo nueve años en prisión, y cuando salió de la cárcel comenzó una ola de crímenes de 14 meses que lo convirtió en uno de los hombres más famosos o infames de Estados Unidos. Dillinger mató a diez hombres, organizó tres audaces fugas, escapó de dos tiroteos con la ley y robó hasta $265,000.

También se convirtió en una especie de Robin Hood. «Dillinger no roba a los pobres», escribió un fan a los periódicos. «Él roba a los que se hicieron ricos robando a los pobres. Estoy a favor de Johnnie». Al final, tal popularidad no le sirvió de mucho a Dillinger. Los agentes federales lo mataron en 1934 cuando salía de un cine en Chicago.

Luchando contra los malos estaban los hombres del gobierno, un apodo dado a los agentes de la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) por George «Ametralladora» Kelly. La G representaba al gobierno, y el jefe de los G-Man era un hombre de aspecto de búho, ferozmente intenso llamado J. Edgar Hoover. Como jefe del FBI, Hoover combinó un sentido fanático del deber y un don para las relaciones públicas para hacer de su agencia un faro de heroísmo e integridad.

Sirviendo como director desde 1924 hasta su muerte en 1972, Hoover fue una de las figuras más poderosas de la América del siglo XX. Su odio casi patológico al comunismo, su manera dictatorial y su uso poco ético y, muy probablemente, ilegal de la oficina contra enemigos políticos y personales mancharon su nombre. Pero en la década de 1930, millones de niños estadounidenses querían ser él.

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