Conceptos básicos del cortafuegos en tu MacBook

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Por Mark L. Chambers

Un firewall es una pieza de hardware o software que construye una barrera impermeable entre los ordenadores de tu lado de la pared (es decir, tu MacBook y cualquier otro ordenador de tu red) y todos los ordenadores externos del otro lado de la pared (es decir, el resto de Internet).

Pero espera un segundo: si otros ordenadores no pueden llegar a ti y tu MacBook no puede llegar a ellos, ¿cómo puedes usar Internet? Ah, esa es la belleza de los cortafuegos de hoy. Mediante el uso de una serie de técnicas diseñadas para frustrar los ataques desde el exterior, un cortafuegos le permite comunicarse de forma segura, incluso monitoreando lo que envía y lo que recibe para su posterior análisis.

Un firewall suena grandioso e increíblemente complejo y altamente técnico – y a veces lo es – pero también puede ser bastante simple. Por ejemplo:

  • Puede gastar entre $50 y miles de dólares instalando hardware y/o software sofisticado de firewall ….o
  • Puede activar el firewall desconectando el acceso telefónico, la línea de suscriptor digital (DSL) o el módem de cable de su computadora portátil de la toma de corriente de la pared.

Lo creas o no, ambos ejemplos implican técnicamente un cortafuegos. En el primer caso, el cortafuegos es una presencia física y tangible en la red; en el segundo, la falta de conexión a Internet actúa como un cortafuegos. (Piensa en ello como si fuera el cortafuegos del aire… no tiene nada que ver con el MacBook Air).

Si está ejecutando un sitio web o descargando un archivo del sitio FTP de su empresa, no es una opción eliminar la conexión cuando se va a la cama. Por lo tanto, la mayoría instalará un firewall físico a través de hardware o software.

¿Ya tienes un cortafuegos en tu MacBook?

En algunos casos, es posible que ya esté utilizando un firewall de hardware y ni siquiera lo sepa. Por ejemplo, muchos dispositivos para compartir Internet incluyen un firewall NAT incorporado. NAT significa Network Address Translation, y es el estándar de firewall de hardware más efectivo y popular utilizado por los dispositivos de consumo.

Si está utilizando un concentrador o enrutador de uso compartido de Internet, consulte su manual para determinar si ofrece NAT como función de firewall. Si es así, actívelo si el NAT no está habilitado de forma predeterminada.

Tenga en cuenta las opciones para desactivar el análisis de puertos y las respuestas de ping, que son dos trucos que los hackers suelen utilizar para detectar lo que a menudo se denomina un equipo caliente, lo que significa que el equipo puede identificarse y es accesible para el ataque. (Las redes inalámbricas son notoriamente calientes.)

Cómo usar el cortafuegos interno de Mac OS X

Mac OS X incluye un potente cortafuegos interno, que Lion hace muy fácil de usar. La mayoría de los propietarios de MacBook estarán perfectamente satisfechos con este cortafuegos integrado, que se configura a través de las Preferencias del Sistema.

Cómo utilizar un cortafuegos de software comercial

También encontrará varias alternativas populares al firewall integrado de Lion en el mercado, muchas de las cuales ofrecen más control sobre las aplicaciones individuales y más opciones de configuración que el firewall de su Mac OS X.

Por ejemplo, considere NetBarrier X6 de Intego, que viene con una serie de configuraciones preestablecidas que le permiten elegir un cortafuegos básico para su entorno de red con un solo clic, junto con funciones antispam y antiphishing.

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