Conceptos básicos de la discriminación de precios en segundo grado para la economía empresarial

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Por Robert J. Graham

El cobro de precios diferentes para diferentes rangos o bloques de producción de su empresa resulta en una discriminación de precios de segundo grado o en una disminución de los precios de bloque. Típicamente, los consumidores pagan un precio por el primer y pequeño bloque de producción, y precios más bajos por rangos o bloques de producción adicionales.

Las compañías eléctricas utilizan con frecuencia este tipo de discriminación de precios. Por ejemplo, una compañía eléctrica cobra 9 centavos por kilovatio hora por los primeros 300 kilovatios hora de electricidad utilizados en un mes, 5 centavos por kilovatio hora por el bloque de 301 a 1,000 kilovatios hora, y 4 centavos por cada kilovatio hora por encima de 1,000 kilovatios.

Una empresa que practica la discriminación de precios en segundo grado se enfrenta a una curva marginal de ingresos que aparece como una serie de pasos. La curva de ingresos marginales es una línea horizontal que corresponde al precio de ese bloque de producción. La ilustración muestra una discriminación de precios de segundo grado.

Las curvas de coste marginal, MC, y coste total medio, ATC, tienen la forma típica. La empresa ilustrada representa un monopolio, de modo que la demanda del mercado a la baja corresponde a la curva de demanda de la empresa, D = d.

Para derivar la curva de ingresos marginales, tenga en cuenta que para el bloque de salida de 0 a qA, se cobra PA por cada unidad de salida. Por lo tanto, cada unidad agrega PA a sus ingresos totales y PA es su ingreso marginal. Para el bloque de salida de qA a qB, se carga el PB inferior y los ingresos marginales “se reducen” para que correspondan al PB.

Para el bloque de salida de qB a q0, se baja de nuevo el precio, esta vez a P0, y el ingreso marginal da otro paso hacia abajo a P0. Para vender más unidades de producción más allá del q0, hay que bajar aún más el precio, por lo que los ingresos marginales siguen disminuyendo. Los ingresos marginales, RM, reflejan esta serie de pasos.

La empresa que maximiza los beneficios siempre produce el nivel de producción correspondiente a los ingresos marginales, que es igual al costo marginal. Este es el nivel de salida q0 ilustrado. La firma no cobra un solo precio. En su lugar, la empresa cobra el precio PA por el bloque de salida de 0 a qA, PB por el bloque de salida de qA a qB y P0 por el resto de la salida.

La cantidad de beneficios que la empresa recibe por cada unidad es la diferencia entre el precio y el coste total medio, por lo que el área sombreada marcada con el símbolo ð representa el beneficio total de la empresa. Observe que el área de beneficio en la discriminación de precios de segundo grado es menor que el área de beneficio ilustrada para la discriminación de precios de primer grado.

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