Conceptos básicos de electrónica: Conductores y aisladores

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Por Doug Lowe

La electrónica es la rama de la ciencia, la ingeniería y la tecnología que se ocupa de los circuitos eléctricos, por lo que ayuda a comprender los principios de conducción y aislamiento, antes de profundizar en la construcción de circuitos electrónicos.

Algunos elementos no se aferran a sus electrones externos muy fuertemente. Estos elementos con frecuencia pierden electrones o recogen electrones adicionales, y por lo tanto, con frecuencia son golpeados por el neutro y se cargan negativa o positivamente. Estos elementos se denominan conductores. Los mejores conductores son los metales plata, cobre y aluminio.

Otros elementos se aferran firmemente a sus electrones. En estos elementos, es difícil hacer palanca para soltar un electrón o forzar la entrada de otro electrón. Estos elementos casi siempre permanecen neutrales. Se llaman aisladores.

En un conductor, los electrones están constantemente saltando entre átomos cercanos. Un electrón salta de un átomo -llámalo Átomo A- a un átomo cercano, el Átomo B. Esto crea una carga positiva neta en el Átomo A y una carga negativa neta en el Átomo B. Pero inmediatamente, un electrón salta de otro átomo cercano -Atomo C- al Átomo A. Así, el Átomo A vuelve a ser neutral, y ahora el Átomo C es negativo.

Esta omisión de electrones en un conductor ocurre constantemente. Los átomos están en perpetua agitación, dando y recibiendo electrones y constantemente ciclando sus cargas netas de positivo a neutro a negativo y de vuelta a positivo.

Normalmente, este movimiento de electrones es completamente aleatorio. Un electrón puede saltar a la izquierda, pero otro salta a la derecha. Uno sube y otro baja. Uno va hacia el este, el otro hacia el oeste. El efecto neto es que aunque todos los electrones se están moviendo, colectivamente no van a ninguna parte.

Son como Keystone Kops, corriendo sin rumbo en todas direcciones, chocando unos con otros, cayéndose, volviendo a levantarse, y luego corriendo un poco más. Cuando esta aleatoriedad se detiene y la Keystone Kops se organiza, el resultado es corriente eléctrica.

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