Conceptos básicos de electrónica: Carga eléctrica – maniquíes

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Por Doug Lowe

Antes de que usted pueda hacer mucho de lo que es muy interesante con la electrónica, necesita tener un entendimiento básico de lo que es la electricidad y cómo funciona. Una de las bases de la electricidad -y por lo tanto, de la electrónica- es el concepto de carga eléctrica.

Dos de las tres partículas que componen los átomos – electrones y protones – tienen una característica muy interesante llamada carga eléctrica. La carga puede ser una de dos polaridades: negativa o positiva. Los electrones tienen una polaridad negativa, mientras que los protones tienen una polaridad positiva.

Lo más importante que hay que saber sobre la carga es que las cargas opuestas atraen y las cargas similares repelen. Lo negativo atrae lo positivo y lo positivo atrae lo negativo, pero lo negativo repele lo negativo y lo positivo repele lo positivo.

Como resultado, los electrones y los protones se atraen entre sí, pero los electrones repelen a otros electrones y los protones repelen a otros protones.

La atracción entre protones y electrones es lo que mantiene unidos a los electrones y a los protones de un átomo. Esta atracción hace que los electrones permanezcan en sus órbitas alrededor de los protones en el núcleo.

Aquí hay algunos detalles más esclarecedores sobre la carga:

  • La carga es propiedad de una de las fuerzas fundamentales de la naturaleza conocida como electromagnetismo. Las otras tres fuerzas son la gravedad, la fuerza fuerte y la fuerza débil.
  • Un átomo normalmente tiene el mismo número de electrones que los protones. Esto se debe a que la fuerza electromagnética hace que cada protón atraiga exactamente un electrón. Cuando el número de protones y electrones es igual, el átomo mismo no tiene carga neta. Sin embargo, es posible que un átomo recoja un electrón adicional. Cuando lo hace, el átomo tiene una carga negativa neta debido al electrón adicional. También es posible que un átomo pierda un electrón, lo que hace que el átomo tenga una carga positiva neta porque tiene más protones que electrones.
  • Si has estado prestando atención, puede que te hayas preguntado cómo es posible que el núcleo de un átomo pueda permanecer unido si está formado por dos o más protones que tienen cargas positivas. Después de todo, ¿no te gustan las cargas de repelente? Pero la fuerza eléctrica repelente es superada por una fuerza mucho más poderosa llamada, a falta de un término mejor, la fuerza fuerte. Por lo tanto, la fuerza fuerte mantiene los protones (y los neutrones) juntos a pesar de la tendencia natural de los protones a evitarse unos a otros.
  • La fuerza fuerte no afecta a los electrones, por lo que nunca se ven los electrones agrupados de la misma manera que lo hacen los protones en el núcleo de un átomo. Los electrones de un átomo se mantienen alejados unos de otros.
  • Si uno estuviera tan inclinado, se podría comparar la fuerza fuerte con la fuerza patriótica que une a los ciudadanos de una nación a pesar de sus diferencias. Es esta fuerza la que mantiene unido a un país a pesar de que sus partidos políticos parecen odiarse mutuamente.

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