Conceptos básicos de biología: Resultados de la selección natural

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Por René Fester Kratz

Los dos resultados más extremos de la selección natural de especies son la extinción y la especiación. La selección natural puede hacer que las poblaciones de especies cambien, pero la forma exacta en que cambian depende de las presiones selectivas específicas en un momento dado.

Los individuos dentro de una población pueden evolucionar para ser más similares o más diferentes entre sí, dependiendo de las circunstancias específicas y de las presiones de selección.

Las especies que no pueden adaptarse a las condiciones ambientales cambiantes pueden extinguirse o desaparecer de la Tierra. En el otro extremo, pueden surgir nuevas especies cuando una población acumula tantos cambios que ya no puede aparearse con organismos relacionados. Los biólogos llaman a la creación de nuevas especies especiación.

Cuatro tipos de selección natural pueden actuar para causar cambios en las poblaciones:

  • Selección estabilizadora: Este tipo elimina rasgos extremos o inusuales. Los individuos mejor adaptados son los que tienen los rasgos más comunes, lo que mantiene la frecuencia de los rasgos comunes en la población. Con el tiempo, la naturaleza selecciona en contra de las variaciones extremas del rasgo.
  • Selección direccional: Los rasgos en un extremo de un espectro de rasgos se seleccionan para, mientras que los rasgos en el otro extremo del espectro se seleccionan en contra. Con el paso de las generaciones, los rasgos seleccionados se vuelven comunes y los otros rasgos se vuelven cada vez más raros hasta que finalmente se eliminan.
  • Selección perturbadora: El ambiente favorece los rasgos extremos o inusuales y selecciona en contra de los rasgos comunes. Con el tiempo, los rasgos en los extremos opuestos del espectro de rasgos dominan.
  • Selección sexual: Las hembras aumentan la aptitud de sus crías eligiendo machos con una aptitud superior; por lo tanto, las hembras se preocupan por la calidad. Los machos contribuyen más a la aptitud de una especie al maximizar la cantidad de descendencia que producen. La competencia entre los machos por las oportunidades de aparearse puede existir en forma de concursos de fuerza, lo que lleva a la evolución de los rasgos que le dan a un macho una ventaja en un concurso de fuerza. Debido a que las hembras eligen a sus parejas, los machos también pueden desarrollar rasgos para atraer a las hembras, tales como ciertos comportamientos de apareamiento o colorido brillante.

La evolución biológica ocurre a las poblaciones, no a los individuos. Los individuos viven o mueren y se reproducen o no se reproducen dependiendo de sus circunstancias. Los individuos mismos no pueden evolucionar en respuesta a una presión de selección, pero con el tiempo, una especie puede evolucionar.

Imagínese una jirafa cuyo cuello no es lo suficientemente largo como para alcanzar las hojas más sabrosas en la copa del árbol. Esa jirafa individual no puede crecer de repente su cuello más largo para alcanzar las hojas. Sin embargo, si otra jirafa de la manada tiene un cuello más largo, obtiene más hojas, crece mejor y produce más terneros que heredan su cuello largo, entonces las generaciones futuras de jirafas en esa área pueden tener cuellos más largos.

Para las preguntas 1 a 4, utilice los términos que siguen para identificar el tipo de selección natural que puede haber producido cada carácter.

a. Selección estabilizadora

b. Selección de dirección

c. Selección perturbadora

d. Selección sexual

  1. Las hembras prefieren aparearse con escarabajos machos más grandes.
  2. La frecuencia con que se corta el césped conduce a malezas de crecimiento más rápido.
  3. Algunos humanos son muy altos y otros muy bajos, pero la mayoría de ellos se encuentran en algún punto intermedio.
  4. Algunos pinzones desembarcaron en las Islas Galápagos, que no tenían pájaros viviendo allí. De esos pinzones originales surgieron muchas especies diferentes de pinzones, cada uno con un tipo diferente de pico y especializado en un tipo diferente de alimento.

Las siguientes son las respuestas a las preguntas de práctica.

  1. La respuesta es d. Selección sexual.
  2. La respuesta es b. Selección direccional.
  3. La respuesta es a. Selección estabilizadora.
  4. La respuesta es c. Selección desestabilizadora.

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