Conceptos básicos de biología: Relaciones de los organismos

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Por René Fester Kratz

Los biólogos dibujan árboles filogenéticos para mostrar las relaciones de los organismos dentro de un grupo, de la misma manera que usted dibujaría un árbol genealógico para mostrar las relaciones entre sus padres, abuelos y otros miembros de la familia.

Cuantas más características tengan en común dos organismos, más estrechamente relacionados estarán. Los científicos llaman las características que los organismos tienen en común características compartidas.

Aunque probablemente usted sabe cómo se relacionan los miembros de su familia entre sí, los biólogos tienen que usar pistas para averiguar las relaciones entre los seres vivos. Los tipos de pistas que utilizan para averiguar las relaciones incluyen

  • Estructuras físicas: Las estructuras que los biólogos utilizan para la comparación pueden ser grandes, como plumas, o muy pequeñas, como una pared celular. Los biólogos pueden examinar las estructuras físicas de los organismos vivos y del registro fósil. Las estructuras pueden ser similares por dos razones: Las estructuras homólogas son similares porque evolucionaron a partir de estructuras de un antepasado común. Una mano humana y un ala de murciélago son estructuras homólogas porque tienen todos los mismos huesos y claramente evolucionaron a partir de la misma estructura ancestral, mientras que las estructuras análogas son similares porque evolucionaron para servir a una función similar, pero no reflejan una relación evolutiva. Una aleta de pez y una aleta de delfín son estructuras análogas. Las dos evolucionaron para nadar a través del agua, pero no evolucionaron a partir de una estructura ancestral común; las estructuras análogas no son útiles para construir árboles filogenéticos porque no reflejan relaciones evolutivas.
  • Componentes químicos: Algunos organismos producen sustancias químicas únicas. La capacidad de producir ciertos químicos requiere enzimas especializadas. Cuando ciertas enzimas y productos químicos existen en algunos organismos pero no en otros, esto sugiere que los organismos están relacionados con la evolución.
  • Información genética: El código genético de un organismo determina sus rasgos, por lo que al leer el código genético en el ADN, los biólogos pueden ir directamente a la fuente de las diferencias entre especies. Los biólogos a menudo comparan secuencias de los genes para el ARN ribosomal porque estos genes no han cambiado mucho con el tiempo evolutivo (ver la siguiente figura) y porque todas las células tienen ARN ribosomal. Además de las secuencias exactas, los biólogos también comparan la relación G-C, que es el porcentaje de ADN que está hecho de pares de bases G-C (a diferencia de los pares de bases A-T), un árbol filogenético de la vida en la Tierra basado en genes de ARNr.

Póngase a prueba con esta pregunta de práctica: Examine la siguiente tabla de características para tres organismos diferentes. ¿Cuáles son los dos organismos más estrechamente relacionados entre sí en función del número de características compartidas?

Las células tienen una pared celular… Sí… Sí… No… Sí… Sí… No… No… No… No… No… No

.

.. No… No… No.. No… No… No.. No. No… No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. No. Sí. No. No. No. No. Sí. No. No. No. No. No:

La respuesta es que los organismos B y C son los que están más estrechamente relacionados.

Aunque el organismo C no tiene una pared celular, coincide con el organismo B en dos de cada tres características. Los organismos A y B sólo coinciden en una característica, y los organismos A y C no coinciden en absoluto.

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