Conceptos básicos de biología: Ecología de la población – maniquíes

La ecología de poblaciones es la rama de la biología que estudia las estructuras de las poblaciones y cómo cambian. La particularidad de los ecologistas de poblaciones es que estudian las relaciones dentro de los ecosistemas estudiando las propiedades de las poblaciones en lugar de las de los individuos:

  • El tamaño de la población es el número total de individuos en la población.
  • La densidad de población se refiere a cuántos organismos ocupan un área específica.
  • La dispersión describe la distribución de una población a través de un área determinada. Las poblaciones se dispersan de tres maneras principales: Dispersión en racimos: Los organismos forman grupos, con pocos en medio. Dispersión uniforme: Los organismos se distribuyen uniformemente a lo largo de un área. Dispersión aleatoria: Los organismos se dispersan aleatoriamente a través de un área de manera que un lugar en el área es tan bueno como cualquier otro para encontrar el organismo.
  • La estructura por edades se refiere a la distribución de organismos de diferentes edades en la población. Los diagramas de estructura de edad, como el de esta figura, muestran el número de individuos en cada grupo de edad de una población en un momento determinado.
  • Para evaluar las propiedades de las poblaciones, los ecologistas realizan encuestas. Dependiendo del tamaño y la movilidad de los organismos, los ecologistas utilizan los siguientes métodos de encuesta:

  • La primera pregunta se refiere al siguiente escenario: Usted es un ecologista que estudia la recuperación de los cóndores de California en el área alrededor del Gran Cañón. Desea realizar una encuesta para determinar el tamaño actual de la población. Atrapas 7 cóndores, los marcas y los liberas. Dos meses después, atrapas 10 cóndores. Sólo 1 cóndor de tu segunda captura está marcado. ¿Cuál es su estimación de la población de cóndores? Las preguntas 2 – 4 se refieren al siguiente escenario: Usted es un ecologista que quiere estimar el tamaño de la población de trucha toro en la cuenca de Flathead en Montana. Atrapas 10 truchas toro, las marcas y las liberas. Un mes después, se capturan 300 peces, de los cuales sólo uno es una trucha toro marcada.
  • ¿Cuál es su estimación del tamaño total de la población de trucha toro en el Flathead Basin?1 trucha toro300 trucha toro3,000 trucha toro30,000 trucha toro
  • ¿Cuál es el nombre del método que usó para estimar la población de trucha toro?
  • ¿Por qué el método que usó es una buena opción para esta población en particular? En su explicación, asegúrese de mencionar por qué este método es una mejor opción que los otros dos métodos.
  • Las siguientes son las respuestas a las preguntas de práctica.

  • Su segunda captura contiene 1 cóndor marcado de cada 10, o 1/10, lo que equivale a 0.1. La proporción de cóndores marcados en la segunda captura es igual a la proporción de todos los cóndores marcados en la población entera. Usted originalmente marcó 7 cóndores, así que 7 cóndores/X cóndores totales = 0.1 (X es el número desconocido de cóndores totales). Si resuelves para cóndores totales multiplicando ambos lados de la ecuación por X y luego dividiendo ambos lados de la ecuación por 0.1, obtienes 7/0.1 = 70. El número total de cóndores en el área alrededor del Gran Cañón según lo determinado por el método de captura, marcación y liberación es de 70.
  • La respuesta es 3. 3.000 truchas toro. en su segunda captura, sólo 1 de cada 300 peces es una trucha toro marcada, que es una proporción de 1/300, o 0,003. Esto significa que su captura original de 10 truchas toro debería representar 0.003 de la población total: 0.003 = 10/N. Para resolver para N, reordenar la ecuación a N = 10/0.003 = 3,000. (Para reordenar la ecuación, multiplica ambos lados de la ecuación por N para que se cancele a la derecha y luego divide ambos lados de la ecuación por 0.003 para que se cancele a la izquierda.)
  • La respuesta es 3. Capturar, marcar y liberar.
  • La captura, marcado y liberación es un buen método para las poblaciones de peces porque los peces son muy móviles y porque viven en el agua, donde son difíciles de inspeccionar. Un conteo total sería casi imposible; tendrías que capturar todos los peces de la zona y luego devolverlos a la cuenca, lo que probablemente destruiría el hábitat de los peces en el proceso, o tendrías que encontrar alguna forma de realizar observaciones submarinas sobre una población en movimiento. Del mismo modo, el método del cuadrante requiere un recuento completo de cada cuadrante, lo que sería muy difícil bajo el agua y con organismos móviles.
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