Conceptos básicos de biología: Árboles filogenéticos – maniquíes

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Por René Fester Kratz

Usted puede interpretar el grado de relación entre dos organismos observando sus posiciones en un árbol filogenético.

Los árboles filogenéticos no sólo muestran cuán estrechamente relacionados están los organismos, sino que también ayudan a trazar un mapa de la historia evolutiva, o filogenia, de la vida en la Tierra.

Basados en características estructurales, celulares, bioquímicas y genéticas, los biólogos clasifican la vida en la Tierra en grupos que reflejan la historia evolutiva del planeta. Así como su familia comenzó hace mucho tiempo con sus antepasados humanos originales, los científicos creen que toda la vida en la Tierra comenzó a partir de un antepasado universal original después de que la Tierra se formó hace 4.500 millones de años.

La mayoría de los árboles filogenéticos reflejan esta idea al estar enraizados, lo que significa que están dibujados con una rama que representa el ancestro común de todos los grupos en el árbol. En la siguiente figura, la rama no etiquetada en la parte inferior del árbol representa el antepasado común de todos los organismos del árbol, que en este caso es el antepasado universal de toda la vida en la Tierra.

Para leer un árbol filogenético como el de la siguiente figura, busque esta información:

  • Las puntas de las ramas representan las especies u otros taxones que los científicos comparan.
  • Las ramas se encuentran en puntos llamados nodos que representan el ancestro común de los dos taxones.
  • Los científicos llaman a los grupos que se ramifican de los mismos grupos hermanos antepasados comunes.
  • Un antepasado más todos sus descendientes forman un clado.
  • Los científicos llaman a los grupos que se ramifican desde la base del árbol y están separados de los otros grupos. Los científicos a menudo incluyen deliberadamente observaciones sobre un grupo que no está muy relacionado con el grupo que están estudiando para darle a un árbol un outgroup. Un programa de computadora que incluye un grupo externo ayuda a dar la escala del árbol al mostrar que los científicos del grupo están estudiando en relación con el panorama más amplio de otros tipos de vida en la Tierra.lectura de un árbol filogenético.

Para las preguntas 1-5, examine el árbol filogenético en la siguiente figura y responda lo siguiente:

  1. ¿Qué grupo es un grupo hermano del taxón B?
  2. ¿Qué grupo es un outgroup en este árbol?
  3. ¿Qué representa el antepasado común de B y C?
  4. ¿Qué representa el antepasado común de A, B y C?
  5. Utilice la información de la figura para responder a las siguientes preguntas.
  6. ¿Qué es el grupo hermano de las vacas?
  7. En la parte superior del árbol, un corchete marca los grupos que se consideran pertenecientes a los reptiles. ¿Consideraría que el grupo de reptiles, tal como está etiquetado, es un verdadero clado? En caso afirmativo, ¿por qué? Si no, ¿por qué no?
  8. ¿Qué representa el antepasado común de los reptiles y mamíferos?
  9. ¿Qué grupo fue usado como un outgroup para este árbol?
  10. ¿Qué representa A?
  11. Si creara un clado que contuviera organismos con placentas, ¿qué otro grupo necesitaría incluir?

Las siguientes son las respuestas a las preguntas de práctica.

  1. El grupo hermano del taxón B es el taxón C. Se puede decir porque comparten un antepasado común.
  2. En este árbol, el taxón A es el outgroup porque se ramifica desde la base del árbol.
  3. El nodo marcado con una X representa el antepasado común de B y C. Es el punto de conexión de sus dos ramas.
  4. El nodo Y representa el antepasado común de A, B y C. Es el punto de conexión de las tres ramas.
  5. Incluiría el nodo Y, más los taxones A, B y C.
  6. La respuesta es ballenas porque comparten un ancestro común.
  7. La respuesta es no. El grupo de reptiles no incluye a todos los descendientes del antepasado común. Tendrías que añadir pájaros para convertirlo en un verdadero clado.
  8. La respuesta es el nodo B.
  9. La respuesta es esponjas porque se ramifican desde la base del árbol.
  10. La respuesta es el antepasado común de las aves y los cocodrilos.
  11. La respuesta es marsupiales porque comparten un ancestro común con los mamíferos placentarios.

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