Comprensión del Derecho contractual en la negociación de acuerdos comerciales

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La negociación de acuerdos en el mundo de los negocios requiere una comprensión fundamental del derecho contractual. Para empezar, en los Estados Unidos, a menos que haya un acuerdo específico que diga lo contrario, no se cierra ningún acuerdo hasta que las partes lleguen a un acuerdo sobre todos los puntos en negociación. Mientras se esté discutiendo algún punto, el acuerdo permanecerá abierto y sujeto a ajustes por cualquiera de las partes.

Incluso si un acuerdo sobre varias partes del acuerdo parece estar en su lugar, el acuerdo no es definitivo hasta que ambas partes lleguen a un acuerdo sobre todos los puntos. Retroceder en un punto previamente acordado no sucede a menudo, pero sí sucede, incluso a negociadores experimentados.

Para tener un contrato ejecutable, se necesita un acuerdo sobre cuatro elementos:

  • Descripción del producto o servicio a entregar
  • Costo del producto o servicio
  • Duración del contrato
  • Nombres de las partes responsables de la entrega de los elementos del acuerdo

He aquí algunos detalles del derecho contractual de los Estados Unidos que se aplican a la mayoría de las negociaciones:

  • Ofertas y contraofertas: Cuando una de las partes hace una oferta y usted hace una contraoferta, usted rechazó legalmente la oferta inicial y puso una nueva oferta sobre la mesa. La otra parte puede permitirle aceptar una oferta anterior, pero no está obligada a hacerlo. Después de poner una contraoferta sobre la mesa, no tiene derecho legal a exigir que una oferta anterior permanezca sobre la mesa.
  • Contratos escritos versus orales: Contrariamente a la creencia popular, los acuerdos verbales son generalmente ejecutables. La ley requiere que algunos tipos de contratos estén por escrito, incluyendo aquellos relacionados con el empleo y la venta de tierras y contratos que se extienden por más de un año; pero generalmente, los contratos orales son válidos pero difíciles de probar si usted se mete en una disputa a menos que tenga algo que no sea su propia memoria para establecer los términos acordados.
  • Protección jurídica precontractual: Si una o ambas partes comienzan a cumplir los términos de un acuerdo antes de que se firme un contrato plenamente ejecutable, los tribunales suelen apoyar los actos realizados de buena fe. Es decir, la parte que prestó un servicio o suministró bienes normalmente recibe el valor justo de mercado por ese servicio o producto, incluso si no se firma un contrato.

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