Caso Forense: Encontrando fibras en Jeffrey MacDonald

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Por Douglas P. Lyle

A las 3:40 a.m. del 17 de febrero de 1970, el Capitán del Ejército de los Estados Unidos, Dr. Jeffrey MacDonald, convocó a la policía militar (MP) a su casa en Fort Bragg, Carolina del Norte. Cuando los policías militares llegaron, encontraron al Dr. MacDonald tirado en el suelo de su habitación junto a su esposa, Colette. Sólo usaba pijamas azules. En el pecho de su esposa, que había sido brutal y repetidamente apuñalada hasta la muerte, había una camiseta de pijama a juego.

Encima de ellos, en el cabecero de la cama, estaba la palabra «cerdo» escrita con sangre. Al final del pasillo, los cuerpos de los dos hijos de los MacDonald’s, Kimberly, de 5 años, y Kristen, de 2, yacían en charcos de sangre. Sólo Jeffrey MacDonald estaba vivo, habiendo sufrido una sola herida de cuchillo en el pecho.

MacDonald dijo que se había quedado dormido en el sofá de la sala de estar sólo para ser despertado por los gritos de Colette. Inmediatamente fue atacado por tres hombres y una mujer, a quienes describió como hippies cantando: «El ácido es genial» y «Matar a los cerdos» mientras lo cortaban con un cuchillo. Le rasgaron la parte superior del pijama, que luego envolvió en sus manos, usándola para detener los empujes de los cuchillos.

Al final quedó inconsciente, y luego despertó para ver a su familia masacrada. Intentó resucitar a cada una de sus hijas de boca a boca antes de encontrar a Colette con un cuchillo que sobresalía de su pecho. Quitó el cuchillo, la cubrió con la parte superior de su pijama y llamó a la policía militar.

Los diputados sospecharon inmediatamente, cuestionando por qué las heridas de MacDonald eran mínimas cuando su familia había sido severamente maltratada; por qué la sala de estar, donde MacDonald alegaba haber sido atacado por cuatro personas, era tan ordenada; y cómo MacDonald, que necesitaba gafas para corregir su pobre visión, podía proporcionar descripciones tan detalladas de cuatro agresores que sólo había visto en la oscuridad. También se preguntaron por qué se encontró la punta rota de un guante quirúrgico de látex en el lecho ensangrentado de los MacDonald’s.

Curiosamente, los diputados encontraron un ejemplar de la revista Esquire con un artículo sobre los recientes asesinatos de la familia Manson en la sala de estar. En esos asesinatos, los asesinos escribieron mensajes, incluyendo la palabra «cerdo», con sangre en las escenas del crimen.

Desafortunadamente, la investigación no fue perfecta, se perdieron pruebas y se retiraron los cargos contra MacDonald. La historia podría haber terminado allí, excepto que MacDonald fue a un programa de entrevistas de televisión, regañando a los militares y acusando a los diputados de gran incompetencia. La aparición en televisión llevó a un renovado interés en el Capitán MacDonald.

El FBI entró en la investigación y encontró una gran cantidad de información nueva. En primer lugar, en una coincidencia que desafía las probabilidades, cada miembro de la familia tenía un tipo de sangre diferente. Este factor permitió a los investigadores rastrear los movimientos de cada persona y particularmente los de Jeffrey MacDonald.

Su sangre fue encontrada en pequeñas cantidades en sólo tres lugares: en sus gafas en la sala de estar, en un armario donde se guardaba una caja de guantes quirúrgicos, y en el lavabo del baño, donde los investigadores creen que se infligió su propia herida menor.

No se encontraron ni sangre ni huellas dactilares en los dos teléfonos que MacDonald utilizaba para pedir ayuda, y no se encontraron huellas en el cuchillo que MacDonald dijo haber sacado del pecho de su esposa. Además, no se encontraron huellas en el cuchillo ni en el picahielos que se descubrieron en el exterior, cerca de la puerta trasera. ¿Habían sido limpiados?

Fibras azules del pijama de MacDonald’s fueron encontradas en todas partes. Casi en todas partes, claro. Estaban en las habitaciones de las dos chicas y por todas partes, alrededor e incluso debajo del cuerpo de Colette. Sin embargo, no se encontró ninguno en la sala de estar donde MacDonald dijo que fue atacado y que su camisa de pijama estaba rota.

La evidencia más contundente, sin embargo, vino del laboratorio criminal del FBI. Los analistas demostraron que 48 agujeros en la parte superior del pijama azul coincidían exactamente con 21 heridas de Colette cuando la prenda se dobló sobre su pecho. Y lo que es más importante, cada pinchazo era redondo y suave, una indicación de que la prenda estaba inmóvil cuando se golpearon los golpes. Si la parte superior del pijama hubiera estado en movimiento, de la misma manera que MacDonald lo habría usado como defensa, los pinchazos habrían estado llenos de agujeros irregulares.

Para colmo, la sangre de Collette manchó ambos pedazos de la parte superior del pijama. Cuando las dos piezas se colocaron una al lado de la otra, los patrones de la mancha coincidían, lo que sugiere que la mancha ocurrió antes de que la parte superior se rasgara; además, contradecía directamente la declaración del Capitán MacDonald de que había colocado la parte superior sobre el cuerpo de su esposa después de que se rasgó.

En julio de 1979, casi una década después de los asesinatos, Jeffrey MacDonald fue a juicio por el triple asesinato. Su condena resultó en una sentencia de tres cadenas perpetuas consecutivas.

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