Brown contra la Junta de Educación (1954)

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Por Michael Arnheim

En Brown v. Board of Education, una Corte Suprema unánime prohibió la segregación racial en las escuelas públicas de todo Estados Unidos. Al hacerlo, el Tribunal declaró inconstitucionales 17 leyes estatales, incluidas algunas de los estados del norte. La Corte también anuló su propia sentencia de 1896 en el caso Plessy v. Ferguson, que había aprobado la fórmula “separados pero iguales”, que había dicho que estaba bien proporcionar instalaciones separadas para las diferentes razas siempre y cuando esas instalaciones fueran iguales.

En Brown, el presidente de la Corte Suprema, Earl Warren, elaboró una breve opinión que obtuvo el apoyo unánime. He aquí las principales observaciones que ha hecho:

  • La historia de la Decimocuarta Enmienda con respecto a las escuelas segregadas fue “inconclusa”. ¡En absoluto! La Decimocuarta Enmienda, ratificada en 1868, otorga al Congreso la facultad de hacerla cumplir. El Congreso ejerció este poder mediante la promulgación de varias leyes. Pero ninguna de estas leyes dice nada sobre la segregación en la educación, lo que debe significar que el Congreso no consideraba que las escuelas segregadas fueran una violación de la Decimocuarta Enmienda.
  • “No podemos retroceder hasta 1868 cuando se aprobó la enmienda.” Warren no estaba interesado en averiguar el significado de la enmienda de 1868, ni siquiera la intención de sus autores. Adoptó el enfoque de la “Constitución viva”, que le permitía interpretar la enmienda de la manera que quisiera.
  • “La segregación de niños blancos y de color en las escuelas públicas tiene un efecto perjudicial en los niños de color.” Y los años de integración forzada en autobús no ayudaron mucho.
  • “Concluimos que en el campo de la educación pública la doctrina de’separados pero iguales’ no tiene cabida. Las instalaciones educativas separadas son intrínsecamente desiguales”. Cierto. Sin embargo, el efecto a largo plazo de la fuerte intervención judicial ha sido la “huida de los blancos” a los suburbios, un enorme aumento en el número de niños blancos en la educación privada y una grave disminución en los estándares de las escuelas predominantemente negras del centro de la ciudad.

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